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Béziers : le nom d'un militaire partisan de l'Algérie française donné à une rue

Robert Ménard, le maire de Béziers, a rebaptisé une rue qui commémorait les accords de paix d'Évian du nom d'un ancien partisan de l'Algérie française.

Le maire affilié FN de Béziers Robert Ménard inaugure la "rue du commandant Hélie Denoix de Saint-Marc" le 14 mar 2015.
Le maire affilié FN de Béziers Robert Ménard inaugure la "rue du commandant Hélie Denoix de Saint-Marc" le 14 mar 2015.
Crédit : AFP / SYLVAIN THOMAS
La rédaction numérique de RTL & AFP

Sous les acclamations de partisans de l'Algérie française et les huées de ses opposants, le maire de Béziers Robert Ménard, proche du FN, a officiellement donné samedi à une rue le nom d'Hélie Denoix de Saint-Marc, un militaire, résistant, qui avait pris part au putsch des généraux. Double symbole : la rue qui est devenue samedi "rue du Commandant Hélie Denoix de Saint-Marc" était la "rue du 19 mars 1962", date des accords d'Evian qui mirent fin à la guerre d'Algérie. Le changement de nom de cette rue proche du quartier de la Devèze, celui où Robert Ménard, né à Oran, s'était installé avec ses parents à son arrivée à Béziers, avait été annoncé en décembre 2014.

"Algérie française" scandée et "Chant des Africains" chanté

"L'Algérie, c'est notre paradis (...). Demandez à nos compatriotes ce que furent les jours après le 19 mars", a lancé le maire élu grâce au soutien du FN, au cours d'une cérémonie devant environ 2.000 personnes dont 500 opposants, qui l'ont hué aux cris de "Ménard facho, Ménard assassin!". "Non, je ne veux plus que nous soyons dans la repentance, je veux dire notre vérité à ceux qui armaient le bras des assassins des harkis, aux bourreaux qui nourrissent encore une haine de la France", a  déclaré le maire de Béziers.

"Pour nos frères musulmans, il ne faut pas occulter la réalité de notre histoire, Hélie de Saint-Marc était de ceux qui pouvaient mourir pour des idées, pour eux", a encore déclaré Robert Ménard, qui a achevé son discours sous les acclamations de ses partisans, qui scandaient "Algérie française". Ils ont ensuite entonné "Le Chant des Africains", un chant repris pendant la guerre d'Algérie par les Pieds-noirs et les partisans de l'Algérie française.

Résistant, acteur du putsch des généraux en Algérie, gracié par De Gaulle

"Merci d'être là, d'être venu honorer la mémoire d'un grand soldat", a  déclaré Blandine Denoix de Saint-Marc, la fille cadette du militaire. "Merci de nous accueillir courageusement autour de la mémoire d'un homme qui a tout fait pour vivre debout", a-t-elle poursuivi, à l'adresse de Robert Ménard.

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Né à Bordeaux en 1922 et mort à La Garde Adhémar (Drôme) en 2013, Hélie Denoix de Saint-Marc avait été résistant et déporté à Buchenwald. En avril 1961, il avait fait le choix de l'Algérie française et avait participé au putsch des généraux à la tête du 1er REP (Régiment étranger de parachutistes). L'opération échouera et lui se constituera prisonnier. Il sera condamné à dix ans de réclusion et effectuera cinq ans de prison avant d'être gracié par le général De Gaulle. Réhabilité en 1978, il publie en 1995 une autobiographie et multiplie les conférences. Il avait été élevé en novembre 2011 au rang de Grand Croix de la Légion d'honneur par Nicolas Sarkozy.

Robert Ménard, un maire controversé

L'initiative de Robert Ménard a suscité samedi la réprobation du Premier ministre Manuel Valls, qui a jugé en visite en Bretagne que "la nostalgie, et notamment la nostalgie de l'Algérie française, n'apportera(it) rien de bon". "Aujourd'hui, on a besoin de regarder l'avenir avec de l'optimisme et le Front national n'aime pas la France", a ajouté le Premier ministre.

Sur son compte Twitter, le porte-parole du gouvernement et ministre de l'Agriculture Stéphane Le Foll a estimé qu'"avec Denoix de Saint-Marc, Ménard et FN montraient leur visage : réécrire l'Histoire, mépriser la mémoire et s'en prendre à la République".

Depuis son élection à la mairie de Béziers en mars 2014, Robert Ménard, ex-président de Reporters sans Frontières, a été à l'origine de nombreuses polémiques, de l'installation d'une crèche de Noël à la mairie à un arrêté anti-crachats, en passant par un couvre-feu pour les mineurs ou une campagne d'affichage faisant d'un énorme pistolet le "nouvel ami" de la police municipale de sa ville.

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