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Bataille de la Somme : cérémonie majestueuse pour le centenaire de l'événement

EN IMAGES - François Hollande, David Cameron et la famille royale britannique ont assisté aux commémorations de la bataille de la Somme, qui s'est déroulée il y a un siècle.

François Hollande lors de commémorations des 100 ans de la bataille de la Somme Date : 01/07/2016
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François Hollande lors de commémorations des 100 ans de la bataille de la Somme Date : 01/07/2016
La famille royale britannique avec Kate, William et Harry sur les lieux de la bataille de la Somme Crédits : SIPA | Date : 01/07/2016
François Hollande et David Cameron sur les lieux de la batailles de la Somme Crédits : SIPA | Date : 01/07/2016
Le prince William et la princesse Kate aux commémorations du centenaire de la bataille de la Somme Crédits : AFP | Date : 01/07/2016
François Hollande, le prince William et la princesse Kate aux commémorations du centenaire de la bataille de la Somme Crédits : AFP | Date : 01/07/2016
François Hollande, le prince William, David Cameron, le prince Harry, le prince Charles et la princesse Camilla pour les 100 ans de la bataille de la Somme Crédits : AFP | Date : 01/07/2016
Harry, Kate et William de la famille royale britannique ont inauguré une plaque avec François Hollande Date : 01/07/2016
Un mémorial de la bataille de la Somme à Thiepval Crédits : SIPA | Date : 01/07/2016
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James Abbott
James Abbott
et AFP

La France et le Royaume-Uni main dans la main, vendredi 1er juillet. Huit jours après le Brexit, Français et Britanniques ont célébré ensemble au plus haut niveau de l'État, lors d'une cérémonie imposante à Thiepval, le centenaire de l'offensive de la Somme, la plus terrible bataille de la Grande Guerre, où ils avaient combattu les Allemands côte à côte.

Si la reine Elizabeth II était absente, tout ce que le Royaume-Uni compte d'autorités civiles, militaires et même religieuses (l'archevêque de Canterbury) avait traversé la Manche pour la commémoration de ce qui est le "Verdun britannique", profondément ancré dans la mémoire des sujets de Sa Majesté.

Quatre millions d'hommes ont été successivement impliqués dans la bataille de la Somme (juillet à novembre 1916). Les pertes ont été estimées à 1.200.000 hommes (tués, blessés, disparus), dont 500.000 dans le camp britannique, autant dans le camp allemand et 200.000 Français, "ce qui en fait l'affrontement le plus meurtrier de la Grande Guerre", souligne la Mission Centenaire.

Un parterre d'officiels hors-normes

Non loin du mémorial massif de Thiepval, le plus grand du Commonwealth de par le monde, le président François Hollande, rejoint d'abord par le Premier ministre britannique David Cameron, a accueilli le couple princier William et Kate, le prince Harry, et enfin le prince Charles, héritier de la Couronne, et son épouse Camilla Parker Bowles. L'ancien président allemand Horst Koehler était là, comme le président irlandais Michael D. Higgins et le chef de l'opposition travailliste britannique, Jeremy Corbyn.

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Côté français, plusieurs ministres étaient présents, dont Jean-Yves Le Drian (ministre de la Défense), et des dirigeants politiques, notamment le président de la région Hauts-de-France, Xavier Bertrand (Les Républicains), et Marine Le Pen, présidente du Front national.

Le tacle de Hollande sur le Brexit

Toutes invitées, dix mille personnes - dont 600 enfants, pour moitié des Français, pour moitié des Britanniques -, ont pris part à cette commémoration empreinte de majesté et de gravité, sous un ciel bas et gris, avec parfois de la pluie. Formant deux impeccables rectangles séparés par une esplanade circulaire, la foule était massée en rang face au mémorial de 45 mètres de haut érigé en 1932, où sont gravés les noms des 72.000 soldats du Royaume-Uni et d'Afrique du Sud portés disparus entre 1914 et 1918 dans la Somme.

Devant la presse, coquelicot et bleuet accrochés à sa veste, fleurs symboles de la "Der des Der" pour les Britanniques et Français, François Hollande a qualifié cette cérémonie de "très émouvante". Une telle commémoration, a-t-il dit, permet de "mesurer les acquis de l'Europe" et l'importance "de défendre la paix". "C'est là qu'on s'en rend compte : être dans l'Union européenne a des avantages", a affirmé le président, tout en soulignant que la décision du Royaume-Uni de quitter l'Union européenne ne pouvait être "reportée" ou "annulée".

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