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Consommer des plats industriels augmenterait le risque de cancer

Selon une étude publiée jeudi 15 février, la consommation de plats industriels favoriserait de 6 à 18% le risque de cancer.

Une femme fait les courses dans un supermarché (illustration) Crédit : FRED DUFOUR / AFP
Marie Zafimehy
Marie Zafimehy
et AFP

Nuggets, sodas ou encore soupes instantanées : attention au danger ! Selon une étude scientifique publiée jeudi 15 février, il existe un lien de cause à effet entre consommation de plats préparés par l'industrie et risque de cancer

L'étude intitulée NutriNet-Santé repose sur des questionnaires remplis sur internet entre 2009 à 2017 par 105.000 personnes françaises dont l'âge médian approchait 43 ans. Les chercheurs se sont intéressés aux "aliments ultratransformés", qui d'après eux "contiennent souvent des quantités plus élevées en lipides, lipides saturés, sucres et sels ajoutés, ainsi qu'une plus faible densité en fibres et vitamines". 

"À notre connaissance, cette étude prospective a été la première à évaluer l'association entre la consommation de produits alimentaires ultratransformés et l'incidence du cancer, en se fondant sur l'étude d'une vaste cohorte, avec une évaluation détaillée et à jour des apports alimentaires", ont écrit les auteurs dans la revue médicale britannique British Medical Journal (BMJ). 

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Leur conclusion : "La consommation d'aliments ultratransformés a été associée avec un risque global plus élevé de cancer" (accru de 6 à 18%) "et de cancer du sein" (accru de 2 à 22%). 

Le cancer du sein lié à la consommation de produits sucrés

Les scientifiques ont fait état de 2.228 cas de cancer, dont 108 mortels et 739 du sein sur la période et la population étudiées. Les aliments pour lesquels ils voient un risque comprennent des pains, des sucreries, des desserts, des céréales, des boissons sucrées, des viandes transformées (boulettes, nuggets, jambon avec additifs, etc.), des pâtes et soupes instantanées, des plats surgelés ou en barquette...  

"Plus spécifiquement, les graisses et sauces ultratransformées et les produits et boissons sucrées étaient associés à un risque accru de cancer globalement, et les produits sucrés ultratransformés étaient associés à un risque de cancer du sein", ont précisé les chercheurs. 

Leurs "hypothèses" visent "la qualité nutritionnelle généralement plus faible" de ces produits, trop gras, trop caloriques et/ou trop salés, et "la vaste gamme d'additifs" qu'ils contiennent. Par ailleurs, "la transformation des aliments et en particulier leur cuisson produisent des contaminants nouvellement formés", et leur emballage plastique peut contenir du bisphénol A, un perturbateur endocrinien, s'inquiètent-ils. 

Le lien de cause à effet reste à démontrer.

Institut national de la Santé et de la Recherche médicale
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Dans un éditorial, le BMJ a souligné que l'étude ne proposait qu'une première observation, qui "mérite une exploration attentive et plus poussée". "Le lien de cause à effet reste à démontrer", a acquiescé l'Institut national de la santé et de la recherche médicale, qui a financé l'étude avec d'autres institutions publiques françaises. 

D'autres facteurs peuvent entrer en jeu, selon la revue, car "par exemple, le tabagisme et une activité physique faible étaient bien plus répandus chez les participants qui consommaient une plus grande proportion d'aliments ultratransformés". Ce terme même reste "peu utilisé par les scientifiques de la nutrition", a relevé un professeur en diététique du King's College de Londres, Tom Sanders. 

Cité par l'organisation britannique Science Media Centre, il estime que "cette classification semble arbitraire et fondée sur le postulat que les aliments traités industriellement ont une composition nutritionnelle et chimique différente de ceux produits à la maison ou par des artisans. Ce n'est pas le cas". 

Les plats industriels, causes d'obésité

Les chercheurs de NutriNet-Santé indiquent que la part des plats industriels dans le régime des Français n'est pas quantifiée. Ils citent une étude de 2016 de l'agence alimentaire Anses montrant que quand ils mangent chez eux, la moitié de leurs aliments transformés proviennent de l'industrie, un tiers sont "faits maison" et le reste artisanalement. 

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) désigne l'"augmentation de la consommation d'aliments très caloriques riches en lipides" parmi les principales causes de la progression de l'obésité, à l'origine de graves problèmes de santé publique. 

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Consommer des plats industriels augmenterait le risque de cancer
Consommer des plats industriels augmenterait le risque de cancer
Selon une étude publiée jeudi 15 février, la consommation de plats industriels favoriserait de 6 à 18% le risque de cancer.
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2018-02-15 16:56:20
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