3 min de lecture Alexis Pinturault

Sotchi : Pinturault se rate, les Pays-Bas rois de la vitesse, la Russie passe devant

La journée de samedi aux Jeux Olympiques de Sotchi a été l'occasion de voir la dernière épreuve de ski alpin ainsi que les épreuves de relais par équipe.

Les Pays-Bas à Sotchi
Les Pays-Bas à Sotchi Crédit : JUNG YEON-JE / AFP
Nicolas Marischaël avec sa famille dans son atelier-boutique
La rédaction numérique de RTL
et AFP

Marit Bjoergen, victorieuse du 30 km samedi matin, a permis à la Norvège de redresser la tête en ski de fond et rejoint la Bélarusse Darya Domracheva (biathlon) et le Russe Victor An (patinage vitesse) dans le club fermé des triple médaillés d'or aux JO de Sotchi.

Cette journée a également été marquée par la troisième médaille d'or autrichienne en ski alpin: après Matthias Mayer (descente), Anna Fenninger (super-G), Mario Matt a remporté le slalom messieurs.

La Norvège rit en dames et pleure en messieurs

En Norvège, on la surnomme "Gull Marit" ("Marit en or"). Bjoergen a pleinement justifié ce surnom en remportant le 30 km, devant deux compatriotes, Therese Johaug et Kristin Stoermer Steira. Et ce titre affole un peu plus les statistiques. Il s'agit de sa troisième médaille d'or à Sotchi, de son sixième titre olympique en ajoutant les trois décrochés à Vancouver-2010.

Bjoergen ajoute une dimension longévité à ses performances. Elle était déjà la doyenne des championnes olympiques de ski de fond depuis son sacre dans le skiathlon en début de Jeux, puis celui du sprint par équipes. Elle a de nouveau  amélioré ce "record" de quelques jours en le portant à 33 ans et 338 jours.

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En revanche, un autre Norvégien, Ole Einar Bjoerndalen, 40 ans, a perdu son dernier pari. Quatrième du relais 4x7,5 km en biathlon, il a laisser filer l'occasion de rejoindre le trio en or (Bjoergen, Domracheva, An) mais aussi de porter à 14 son record du nombre de médailles aux JO d'hiver. Et il est peu probable qu'il soit là en 2018, à Pyeonchang, en Corée du Sud, skis aux pieds et carabine sur le dos, à l'âge de 44 ans... Ecartée du podium en biathlon, la Norvège a regardé la Russie remporter l'épreuve au sprint et dans une chaude ambiance devant l'Allemagne et l'Autriche.

Il y avait aussi samedi les deux finales de patinage de vitesse, dames et messieurs, et bien entendu le résultat ne faisait pas vraiment de doute. Les Pays-Bas, victorieux de 8 des 11 titres mis en jeu à Sotchi, réussissant 4 triplés en individuel, raflèrent les épreuves par équipe.

La Russie enfin en tête et l'Autriche reine de l'alpin

Les Russes ont récolté une autre médaille d'or grâce à un athlète d'origine américaine Vic Wild, déjà titré en géant parallèle. Il a remporté le slalom parallèle, devenant le premier snowboardeur à s'adjuger deux titres dans les mêmes Jeux. Ces deux médailles d'or (entre autre) permettent à la Russie de s'emparer de la première place du classement des médailles (29 dont 11 or), devant la Norvège (25 dont 11 or).

Pour reprendre la première place dimanche avant la cérémonie de clôture, les Norvégiens compteront notamment sur Petter Northug sur le 50 km de ski de fond, alors que les Russes miseront sur le bob à quatre piloté par Alexander Zubkov, un proche ami du président Vladimir Poutine. La finale du hockey sur glace (Canada - Suède), ultime épreuve des JO, n'aura pas d'incidence sur le classement final. La Finlande y a dors et déjà glané le bronze en battant les Américains 5-0.

Considérée comme le "pays du ski", l'Autriche, elle, se concentre sur sa spécialité. Et ça marche. Elle a décroché une troisième médaille d'or, grâce à Mario Matt, vainqueur du slalom devant son compatriote Marcel Hirscher, et le Norvégien Henrik Kristoffersen, 19 ans. Le tracé tortueux de la seconde manche planté par Ante Kostelic, père d'Ivica, a piégé plusieurs prétendants, dont les deux Français (Grange et Pinturault), mais aussi l'Allemand Felix Neureuther et l'Américain Ted Ligety, sacré en géant mercredi.

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