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AS Saint-Étienne : ce que l'on sait du prince cambodgien candidat au rachat des Verts

ÉCLAIRAGE - Petit-fils de l'ancien roi Norodom Sihanouk, l'homme d'affaires Norodom Ravichak veut "permettre à Saint-Étienne de retrouver sa splendeur".

Les Verts de Saint-Étienne à Geoffroy-Guichard le 8 août 2021
Les Verts de Saint-Étienne à Geoffroy-Guichard le 8 août 2021
Crédit : JEAN-PHILIPPE KSIAZEK / AFP
Gregory Fortune & AFP

"Mon but aujourd'hui est de prendre soin de Saint-Étienne". Norodom Ravichak, un prince cambodgien de 47 ans, a confirmé mardi 21 septembre sur la radio RFI être "officiellement candidat" au rachat des Verts, assurant vouloir s'investir "à long terme" et promettant des "moyens suffisants" pour que le club, 19e de Ligue 1 après six journées cette saison, puisse "retrouver sa splendeur".

"Il est exact que je me suis porté officiellement candidat à la reprise de l'AS Saint-Étienne", a confirmé dans cet entretien le petit-fils de l'ancien roi Norodom Sihanouk et fils de Norodom Chakrapong, homme politique et homme d'affaires, demi-frère du roi actuel, Norodom Sihamoni. Norodom Ravichak n'est pas le prince héritier, mais lui aussi présent dans les affaires. 

"Je suis passionné par le football et j'ai grandi en m'enthousiasmant pour le championnat français et bien sûr l'équipe de France, assure aussi celui qui est né en 1974 en Chine. C'est ainsi que j'ai toujours eu une affection particulière pour l'ASSE qui occupe une place à part parmi les très grands clubs de l'Hexagone". 

Permettre à Saint-Étienne de retrouver sa splendeur

Norodom Ravichak

"Grâce à mes réseaux d'affaires, j'ai pu rencontrer des personnalités du monde du football et, de fil en aiguille, prendre connaissance du projet de vente de l'ASSE il y a quelques mois, explique Norodom Ravichak. Mon but aujourd'hui est de prendre soin de Saint-Étienne", assure-t-il, et ce "à long terme". 

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"Si nous nous entendons, j'apporterai des moyens suffisants pour réaliser ces ambitions et permettre à Saint-Étienne de retrouver sa splendeur", promet-il encore, affirmant "ne pas venir pour réaliser une opération financière" tout en "amenant de solides partenaires qu'il présentera le moment venu". 

Processus de vente relancé au printemps

Sacré dix fois champion de France entre 1957 et 1981 - un record avec une longueur d'avance sur l'OM et le PSG -, l'AS Saint-Étienne connaît depuis plusieurs mois de lourdes difficultés financières sur fond de pandémie de Covid-19 et de réduction des recettes de droits télévisés

En deux ans, le budget est passé de 110 à 70 millions d'euros, et le club a été officiellement mis en vente au printemps par les deux actionnaires, Bernard Caïazzo (67 ans) et Roland Romeyer (76 ans), en place depuis 2004. Ce processus de cession des Verts avait déjà initié en 2018 sans que la transaction aboutisse. 

100 millions d'euros minimum

Le cabinet d'audit anglo-néerlandais KPMG a été chargé d'étudier les dossiers pour dénicher le candidat idéal au rachat du finaliste de la Coupe d'Europe des clubs champions 1976. Le chiffre de 100 millions d'euros minimum a souvent été évoqué pour l'acquisition des parts et l'investissement indispensable à suivre sur le recrutement. 

Sportivement, les Verts sont également en grande difficulté en ce début de saison 2021-2022 de Ligue 1. Avec trois nuls et trois défaites en six matches, la dernière à domicile face à Bordeaux (1-2), les hommes de Claude Puel occupent l'avant-dernière place, synonyme de descente en Ligue 2 la saison prochaine. Mercredi 22 septembre (19h), ils se rendent à Monaco (14e).

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