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US Open : Cilic-Nishikori, la finale improbable

Marin Cilic et Kei Nishikori ont bouleversé l'ordre établi à l'US Open et empêché la tenue de la finale rêvée.

En battant le numéro un mondial Novak Djokovic, le Japonais Kei Nishikori est devenu le premier Asiatique a se qualifier pour une finale d'un Grand Chelem.
En battant le numéro un mondial Novak Djokovic, le Japonais Kei Nishikori est devenu le premier Asiatique a se qualifier pour une finale d'un Grand Chelem.
Crédit : AFP / Julian Finney / GETTY IMAGES NORTH AMERICA
La rédaction numérique de RTL & AFP

L'US Open 2014 a accouché de la finale la plus improbable de son histoire. Impeccable de bout en bout pour la deuxième demi-finale de sa carrière à ce niveau, le Croate Marin Cilic a surclassé Federer en trois manches 6-3, 6-4, 6-4.

Plus tôt, Kei Nishikori qui disputait sa première demi-finale d'un Grand Chelem, avait foudroyé Djokovic 6-4, 1-6, 7-6 (7/4), 6-3 et est devenu à l'occasion le premier joueur asiatique qualifié en finale d'un Majeur.

Une finale sans "Big 4" pour la première fois depuis 9 ans

Lundi, la finale se disputera sans aucun joueur du "Big 4" (Federer, Djokovic, Murray, Nadal) pour la première fois depuis l'Open d'Australie 2005 (Marat Safin contre Lleyton Hewitt). Elle couronnera un joueur inattendu qui ouvrira son palmarès en Grand Chelem.

"C'est un jour incroyable, j'ai réussi le meilleur match de toute ma arrière", a résumé le Croate après son exécution du "roi Federer" avec 13 aces et 43 coups gagnants. Jamais le Suisse, tête de série N.2 du dernier tournoi majeur de l'année, n'a paru en mesure de l'inquiéter qui pointe au 16e rang mondial.

Le Croate Marin Cilic a battu Roger Federer lors de l'US Open
Le Croate Marin Cilic a battu Roger Federer lors de l'US Open
Crédit : AFP

Federer est tombé de très haut : il avait abordé l'US Open après avoir disputé quatre finales de suite et remporté notamment le Masters 1000 de Cincinnati, son premier titre dans un tournoi de ce calibre depuis deux ans. Mais l'ancien N.1 mondial avait déjà connu des difficultés pour venir à bout du Français Gaël Monfils en quart de finale 4-6, 3-6, 6-4, 7-5, 6-2.

Nishikori opéré début août

Plus tôt, Nishikori avait créé une première sensation avec sa nette victoire face à "Djoko" qui avait disputé les quatre dernières finales de l'US OpenLe Japonais, 24 ans, avait disputé lors des deux tours précédents des marathons de plus de quatre heures.

Je n'étais pas vraiment moi sur le court.

Novak Djokovic
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Mais il n'a pas semblé affecté ni par la fatigue ni par la lourde chaleur (35°C, 70% d'humidité) qui s'est abattue à nouveau sur Flushing Meadows. A l'inverse, Djokovic, vainqueur à Wimbledon en juillet et qui avait disputé les quatre dernières finales de l'US Open, a paru beaucoup moins tranchant que lors des tours précédents.

Il a notamment commis un nombre inhabituellement élevé de fautes directes (35) et n'a pas pu s'appuyer suffisamment sur son service. "Je n'étais pas vraiment moi sur le court. Ce ne sont pas les conditions ou autre chose, je n'ai simplement pas joué à mon niveau, a regretté "Djoko". J'ai joué du mieux que j'ai pu, mais ce n'était pas suffisant".

Nishikori a "faim"

"J'ai toujours été prêt à affronter ce genre de joueurs. Surtout cette année où j'ai très bien joué. J'ai disputé la finale d'un Masters 1000 (Madrid, NDLR) et j'ai déjà battu des joueurs de ce calibre", a déclaré Nishikori.

Michael Chang, l'un de ses entraîneurs, a rappelé que son joueur, incertain, n'avait pas abordé Flushing Meadows dans les meilleures conditions : "Sa préparation pour ce tournoi n'a pas été celle qu'on souhaitait", a-t-il expliqué en référence à une opération pour enlever un kyste au pied droit qui l'a privé de compétition pendant trois semaines.

"Le bon côté (de cette opération) est qu'il a eu beaucoup de temps pour souffler. Après trois semaines sans compétition où il a suivi de loin ce qui se passait à Toronto et Cincinnati, il est frais, il a faim, il est motivé", a conclu Michael Chang.

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