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Tennis : Serena Williams qualifiée pour les demi-finales

Le duel entre la numéro 1 mondiale et la meilleure joueuse en 2015 est le choc de la journée de ce jeudi 2 avril, ce qui lui vaut d'être programmé en fin de soirée.

Serena Williams célèbrent la 700ème victoire de sa carrière.
Serena Williams célèbrent la 700ème victoire de sa carrière.
Crédit : CLIVE BRUNSKILL / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

Dix jours après leur rendez-vous manqué d'Indian Wells, Serena Williams et Simona Halep vont se retrouver ce jeudi 2 avril à Miami pour une demi-finale explosive aux allures de finale. Le duel entre la N.1 mondiale et la meilleure joueuse en 2015 est le choc de la journée, ce qui lui vaut d'être programmé en fin de soirée. 

Key Biscayne est le tournoi favori de Williams qui a remporté les deux dernières éditions. Elle n'a pas concédé encore de défaite en 2015 et aborde sa demi-finale avec une série de 19 victoires de suites. Les statistiques de Halep sont tout aussi impressionnantes: elle a déjà remporté trois titres en 2015, dont le tournoi d'Indian Wells et affiche un bilan pour cette année de 24 victoires, dont 14 consécutives --série en cours--  pour deux défaites. 

 "Je n'ai rien à perdre, c'est la meilleure joueuse du monde, cela va être difficile, mais il faut que j'aborde ce match en étant persuadée que je peux la  battre", a souligné la Roumaine de 23 ans qui peut passer de la 3e à la 2e place mondiale si elle remporte le tournoi samedi. Leurs deux dernières confrontations, dans le cadre des finales WTA fin octobre à Singapour, ont marqué les esprits. En phase de poule, Halep avait infligé l'une des pires défaites de sa carrière (6-0, 6-2) à Williams qui s'était vengée en finale sur le score sans appel de 6-3, 6-0. 

700e victoire pour Serena

Depuis, elle aurait dû se retrouver en demi-finale à Indian Wells, mais l'Américaine de 33 ans avait déclaré forfait à cause d'un genou douloureux. En quart de finale, Williams a connu son premier test sérieux du tournoi et a perdu son premier set face à l'Allemande Sabine Lisicki 7-6 (7/4), 1-6, 6-3. "Je savais en entrant aujourd'hui sur le court que cela n'allait pas être une bonne journée pour moi", a avoué la N.1 mondiale qui a signé la 700e victoire de sa carrière et rejoint un club comprenant sept autres joueuses dont Martina Navratilova (1442 victoires).

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Halep a elle décroché son billet pour le dernier carré face à l'Américaine Sloane Stephens avec un premier set parfait (6-1 en 24 minutes), puis beaucoup plus d'erreurs, en particulier au service, en deuxième manche (7-5). L'autre demi-finale opposera l'Allemande Andrea Petkovic à l'Espagnole Carla Suarez Navarro. Andy Murray, N.4 mondial, a dû, lui, laisser passer l'orage Dominic Thiem. Très offensif, l'Autrichien de 21 ans menait 6-3, 4-4 avant de craquer et de s'incliner en trois sets 3-6, 6-4, 6-1.

"Je m'attendais à un match difficile, il frappe fort, se déplace très bien, il m'a fait beaucoup courir", a déclaré l'Ecossais à propos du 52e mondial, qui, avant Miami, n'avait remporté que trois de ses huit matches. En demi-finale vendredi, Murray, vainqueur à Key Biscayne en 2009 et 2013, sera opposé au Tchèque Tomas Berdych qui a maîtrisé sans mal l'Argentin Juan Monaco 6-3, 6-4. Berdych mène par six victoires à cinq au bilan de leurs confrontations. 

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