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Play-offs NBA : Paul Pierce assomme Atlanta au buzzer, Memphis surprend Golden State

VIDÉO - Les Washington Wizards et les Memphis Grizzlies ont battu respectivement Atlanta et Golden State, les deux têtes de série n°1 des conférences Est et Ouest, dans la nuit de samedi à dimanche.

Le vétéran Paul Pierce, auteur d'un nouveau shoot de la victoire samedi 9 mai à Washington
Le vétéran Paul Pierce, auteur d'un nouveau shoot de la victoire samedi 9 mai à Washington
James Abbott & AFP

Les têtes d'affiche sont poussées dans leurs retranchements ! Golden State et Atlanta, souverains lors de la saison régulière, sont tous deux en difficulté lors du 2e tour des play-offs NBA après avoir perdu dans la nuit de samedi à dimanche leur match 3 respectivement face à Memphis et Washington. La semaine s'est mal terminée pour les Warriors et Stephen Curry, leur meneur élu lundi meilleur joueur de la saison : ils ont concédé leur deuxième défaite de suite face à Memphis 99 à 89.

Ils sont désormais menés deux victoires à une, avant le match 4 qui aura lieu lundi, toujours dans la salle des Grizzlies. Curry a certes marqué 23 points, mais sa réussite a été catastrophique (8 sur 21), en particulier à trois points (2 sur 10). Memphis semble avoir trouvé le dispositif pour contrarier le grand favori qui a remporté 67 de ses 82 matches de saison régulière et qui a balayé La Nouvelle-Orléans (4-0) au 1er tour. "Il faut les harceler le plus possible", a simplement expliqué l'entraîneur des Grizzlies, Dave Joerger.

Le joueur du jour : Paul Pierce

Déjà laborieux contre Brooklyn au 1er tour (4-2), les Atlanta Hawks sont eux-aussi menés deux victoires à une. Ils se sont inclinés 103 à 101 face aux Washington Wizards emmenés par l'inusable Paul Pierce, auteur du panier de la victoire à la dernière seconde.

Tout allait pour le mieux pour Washington qui dominait son sujet et Atlanta. Les Wizards comptaient 21 points d'avance au début de la 4e période quand ils se sont littéralement effondrés pour encaisser un cinglant 17-0... À trois minutes de la sirène, Washington ne compte plus que trois points d'avance (94-91) au grand désarroi de son entraîneur Randy Wittman et de son meneur de jeu John Wall, blessé à une main et simple spectateur.

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Les Hawks égalisent même par un panier à trois points de Mike Muscala à 14 secondes de la fin du temps réglementaire. Mais Pierce, 37 ans, prend ses responsabilités: il laisse défiler le temps, shoote en déséquilibre et marque la panier de la victoire. "J'ai déjà été dans cette situation tellement de fois  dans ma carrière, je ne voulais pas qu'ils puissent demander un temps mort si je ratais mon shoot. J'apprécie vraiment ce que je vis avec cette équipe", a souligné celui qui est surnommé "The truth" (la vérité).

La phrase du jour : Steve Kerr

"Nous sommes une équipe très jeune, toujours en phase d'apprentissage, c'est le moment de vérité pour nous", a analysé Steve Kerr, l'entraîneur de Golden State après la défaite de son équipe à Memphis (99-89). Kerr, entraîneur-rookie, a regretté "les petites erreurs" de ses joueurs, notamment les 17 ballons perdus, dont "six ou sept sans raison, à cause de la précipitation".

Les Warriors ont toujours couru après le score face aux Grizzlies : distancés de 19 points, ils ont réussi à revenir à quatre longueurs en fin de match, avant de retomber dans leurs travers: "Perdre autant de ballons contre une équipe aussi expérimentée que Memphis, cela ne pardonne pas", a souligné Kerr, vainqueur de cinq titres NBA, en tant que joueur, avec Chicago et San Antonio.

La "stat" du jour : 23,1%

Le taux de réussite à trois points de Golden State face à Memphis, très loin de sa moyenne en saison régulière, 40%. Avec les 17 ballons perdus, cette soudaine inefficacité à trois points explique en partie les difficultés des Warriors. Les "Splash Brothers", Stephen Curry et Klay Thompson, ont eux aussi du mal : 2 sur 10 et un total de 23 piints pour le premier, 3 sur 6 et un total de 20 points pour le second. 

Le Français du jour

Kevin Seraphin n'a pas participé à la victoire des Wizards face aux Hawks.

Les résultats de samedi:

Washington - Atlanta 103-101 (Washington mène la série 2-1)  
Memphis - Golden State 99-89 (Memphis mène la série 2-1)  

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