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Kobe Bryant : les fans disent adieu à la légende de la NBA

INFOGRAPHIE - Kobe Bryant dispute son dernier match ce jeudi 14 avril. La légende du basket a annoncé vouloir prendre sa retraite.

Kobe Bryant devrait prendre sa retraite d'ici la fin de la saison prochaine
Kobe Bryant devrait prendre sa retraite d'ici la fin de la saison prochaine
Félix Roudaut
Félix Roudaut
et AFP

Autour du Staples Center, antre légendaire des Lakers, les supporteurs de l'équipe de Los Angeles sont massés pour faire leurs adieux à leur "dieu" Kobe Bryant. Mercredi 13 avril, la légende du basket dispute son dernier match d'une carrière longue et glorieuse. Trois heures avant le coup d'envoi de l'historique duel entre les Lakers et l'Utah, plusieurs centaines de spectateurs faisaient déjà la queue pour pouvoir pénétrer dans la salle où la star de 37 ans disputera son 1566e et dernier match. 

Les billets se sont vendus à prix d'or, jusqu'à 27.500 dollars pour certains. Muni de son précieux sésame, Logan trépigne d'impatience : "Je suis venu ici pour célébrer la carrière d'un joueur fantastique, c'est vraiment enthousiasmant d'assister à un événement aussi historique", explique le fan de 26 ans qui porte, comme beaucoup dans la foule, un maillot jaune frappé du n°24. "J'ai acheté le billet pour ce match dès le début de la saison, sans savoir que cela serait le dernier de Kobe : je suis triste et en même temps, je me dis qu'il est temps pour lui de raccrocher", explique-t-il, sous une gigantesque photo de Bryant placée au-dessus de l'entrée de la salle omnisport et frappée du message "Thank you Kobe". 

"Personne n'a autant donné aux Lakers que Kobe, il a donné son corps et son âme pour cette équipe, c'est un battant sans pareil", estime Miguel, avant dénombrer ses exploits, comme ses cinq titres NBA, son trophée de meilleur joueur ou encore les 81 points inscrits en un match en 2006. "On connait Kobe depuis vingt ans, c'est comme si c'était un membre de notre famille, mais il a raison de raccrocher, il a tellement donné et accumulé les blessures", admet le garagiste en référence à la rupture d'un tendon d'Achille, la fracture d'un genou et la blessure à une épaule qui ont gâché la fin de son règne. 

Pour faire patienter les spectateurs, des animations sont organisées avec un mur d'escalade, des défis d'adresse et bien sûr des concours de tirs sur un panier de basket, sous la surveillance d'un immense Kobe Bryant gonflable. Sur une paroi blanche, les supporteurs peuvent écrire des messages d'adieux et de remerciements : Andrea a juste eu la place de griffonner "Merci Kobe, je t'aime". Cet Italien, venu à Los Angeles pour parfaire son anglais, cache difficilement son émotion: "Je suis un grand fan de Kobe, c'est le plus grand joueur de l'histoire, je vais rester autour de la salle, je n'ai pas eu les moyens d'acheter un ticket, c'est bizarre de se dire que je suis si prêt de lui et en même temps si loin", soupire-t-il. 

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Alors que des gares et stations de métro voisines rebaptisées pour l'occasion "Kobe", continue d'affluer une marée jaune et violette, Antonio demande à la cantonade si le match sera diffusée sur un écran géant autour du stade. "Je n'ai pas de ticket pour le match, je suis juste là pour ressentir l'ambiance", explique cet étudiant de 26 ans, casquette des Lakers vissée sur la tête. "Je suis vraiment triste, j'ai toujours connu Kobe, j'ai vraiment l'impression que ma jeunesse prend fin aujourd'hui", lâche-t-il. 

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