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NBA : Kobe Bryant annonce qu'il prend sa retraite à la fin de la saison

À 37 ans, la star emblématique des Los Angeles Lakers, Kobe Bryant, a annoncé dimanche qu'il mettra un terme à sa carrière à l'issue de la saison 2015-2016 du championnat NBA.

Le N.24 des Los Angeles Lakers prendra sa retraite avant les Jeux Olympiques de Rio
Le N.24 des Los Angeles Lakers prendra sa retraite avant les Jeux Olympiques de Rio Crédit : MARK RALSTON / AFP
Eleanor Douet
Eléanor Douet
et AFP

Comme Michael Jordan, il est entré dans la légende de la NBA. À 37 ans, Kobe Bryant, arrière des Los Angeles Lakers annonce qu'il mettra fin à sa carrière dans le basket à la fin de la saison du Championnat NBA, en avril 2016. "Cette saison est tout ce qu'il me reste à donner", a expliqué le quintuple champion NBA, troisième meilleur marqueur de l'histoire. "Je suis prêt à laisser partir le basket", a-t-il poursuivi dans un texte publié sur le site internet The Players's Tribune. "Mon cœur peut accepter les critiques, mon esprit peut gérer les efforts, mais mon corps sait qu'il est temps de dire au revoir", a souligné l'emblématique arrière des Lakers. 

"Black Mamba" dispute sa 20e saison avec les Lakers, son équipe de toujours, et arrive en juin prochain au terme de son contrat avec la célèbre franchise de Los Angeles. Il entretenait depuis plusieurs mois le mystère sur ses intentions à l'expiration de son contrat. Mais le catastrophique début de saison des Lakers, qui n'ont remporté que deux matches, et ses piètres prestations personnelles l'ont convaincu qu'il était temps pour lui de raccrocher. Il a marqué depuis le début de la saison une moyenne de 15,7 points par match, la plus faible de sa carrière, avec une réussite au tir de 31,5%. 

Le meilleur joueur (MVP) de la saison 2007-2008 a enchaîné les blessures graves depuis trois saisons, avec une rupture du tendon d'Achille en avril 2013, une fracture du plateau tibial du genou gauche en 2014 et une déchirure de la coiffe des rotateurs de l'épaule droite en 2015. Il n'est plus que l'ombre du joueur qui a dominé la NBA dans les années 2000 et qui était le plus célèbre de la planète. 

Dès l'annonce de sa prochaine retraite, les hommages se sont succédés sur les réseaux sociaux.

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