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Formule 1 : Marussia fait son retour à Melbourne sous le nom de Manor Marussia

Née du sauvetage in extremis de Marussia, Manor Marussia sera bien à Melbourne pour le Grand Prix d'Australie.

L'écurie de Formule 1 Marussia, en faillite depuis octobre 2014, va reprendre son activité sous le nom de Manor F1.
L'écurie de Formule 1 Marussia, en faillite depuis octobre 2014, va reprendre son activité sous le nom de Manor F1.
Crédit : ALEXANDER NEMENOV / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

En faillite à l'automne, l'écurie de Formule 1 Marussia retrouvera les circuits automobiles lors du Grand Prix d'Australie à Melbourne, du 13 au 15 mars, sous son nouveau nom Manor Marussia, a annoncé ce mercredi 4 mars son repreneur.

Le sauveur de Marussia, qui avait manqué les trois derniers Grands Prix de la saison 2014 à la suite de l'accident tragique de Jules Bianchi au Japon, est Stephen Fitzpatrick, créateur d'une boisson énergétique baptisée "Ovo Energy". "J'ai longtemps eu l'ambition de posséder une écurie de F1 et j'espérais que le succès d'Ovo Energy me le permettrait. Je ne m'attendais pas à ce que cela arrive dès 2015", a expliqué Fitzpatrick lors d'une conférence de presse.

Au bout de cinq saisons difficiles, on ne pouvait pas laisser cette histoire se terminer comme ça

Stephen Fitzpatrick, repreneur de Marussia F1

"Quand j'ai appelé Geoff Rowley (l'administrateur provisoire ndlr) avant la dernière course de la saison, à Abou Dhabi, j'ai bien compris la situation, les défis à relever, la quantité d'argent que cela supposait et le niveau des dettes", a-t-il ajouté. "C'était fascinant, quasiment sans espoir. Mais ça ressemblait à l'une de ces situations où si l'on prend le temps de tout comprendre, il peut y avoir une excellente opportunité. Au bout de cinq saisons difficiles, on ne pouvait pas laisser cette histoire se terminer comme ça".

Fitzpatrick a été aidé dans son entreprise par Justin King, ancien haut responsable de la chaîne de distribution britannique Sainsbury's, qui devient le président par intérim. Il a aussi travaillé en liaison étroite avec Graeme Lowdon, qui reste directeur sportif. "Ces derniers mois ont été comme des montagnes russes et je veux remercier particulièrement les fans", a dit Lowdon mercredi. "Les 'crash tests' sont en cours cette semaine", a-t-il ajouté.

Le Britannique Will Stevens au volant

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Manor Marussia F1, le nom de la nouvelle entité, sera à Melbourne avec une version modifiée de la Marussia de 2014, à moteur Ferrari, en phase avec l'évolution du règlement technique, notamment au niveau de sa partie avant. "Nous avons eu très peu de temps pour la préparer mais nous sommes dans les temps et la plus grande partie du fret partira vendredi", a indiqué Lowdon.

Le pilote à Melbourne sera le jeune Britannique Will Stevens, 23 ans, vu à Abou Dhabi fin 2014 dans une Caterham. Il est fort probable qu'il n'y aura qu'une seule Manor Marussia en Australie. Un deuxième pilote sera annoncé ultérieurement.

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