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Toulon-Castres : un duel pour un doublé

PRÉSENTATION - Auréolé de son titre de champion d'Europe, Toulon se frotte samedi à Castres, champion de France en titre, pour la suprématie française.

Castres champion du Top 14, juin 2013
Castres champion du Top 14, juin 2013 Crédit : AFP/L.BONAVENTURE
Arnaud Beaufils
Journaliste RTL

Le top 14 connaîtra son champion samedi. Toulon, empereur d'Europe, et Castres, souverain en France, s'affronteront pour le Bouclier de Brennus et des rêves d'incroyable doublé. 

Un remake de la finale de l'an passé. Alors, l'histoire bégaye-t-elle ? Et les rôles sont-ils si figés : à Toulon l'hégémonie européenne, à Castres la couronne nationale ?

Toulon veut vaincre le signe indien

Ce serait sans compter sur l'ambition dévorante du RCT, qui a fait monter en régime et en précision sa machine à concasser. Les Saracens, engloutis 23-6 samedi au Millenium de Cardiff, en ont fait l'amère expérience.

Inexorablement, et portée par ses échecs passés, la broyeuse rouge et noire progresse vers un historique doublé Top 14 - Coupe d'Europe. 

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C'est la troisième fois d'affilée que le RCT de Bernard Laporte gagne son ticket pour la finale du Top 14 après avoir disputé une finale européenne. Le bilan : en 2012, défaites en Challenge européen et en championnat (contre Toulouse 18-12) ; en 2013, un titre en Coupe d'Europe, une défaite en championnat ; en 2014, une couronne continentale et puis ? 

Pour ne pas tomber à court de jus cette fois, physiquement comme mentalement, le RCT du président Mourad Boudjellal a soigné les détails pour enchaîner parfaitement trois semaines décisives comptant demi-finale du Top 14 (16 mai), finale de Coupe d'Europe (24 mai) et finale de Top 14 (31 mai). 

Pour les organismes, ce fut donc récupération calibrée, cryothérapie mais aussi gestion fine de l'effectif comme en témoigne le turnover de Bernard Laporte avant l'heure de jeu avec la sortie de tout le cinq de devant contre les Saracens. 

Quant à l'esprit, inutile de les piquer au vif. Pour ces "Galactiques", dont plusieurs ont été champions du monde, la soif de victoires est inébranlable.  

Et puis, les Rouge et Noir ont chevillée au corps l'envie d'offrir le plus beau cadeau d'adieu à leur capitaine et ouvreur Jonny Wilkinson, 35 ans. La légende anglaise, dont le talent n'a d'égal que l'humilité, chaussera une
dernière fois ses crampons samedi pour écrire la dernière ligne d'un palmarès déjà étoffé.

Le Castres Olympique : éternel trouble-fête

Mais en face, nul ne sait quel sort tireront encore de leurs chapeaux ces Castrais qui ont érigé l'effet de surprise en marque de fabrique. On les croyait rentrés dans le rang quand, réguliers sans être brillants, ils s'étaient qualifiés in extremis pour les barrages de Top 14 début mai. 

Neuvième budget du Top 14 avec 17 millions d'euros - loin des 33 millions du RCT - le CO a depuis retrouvé l'élan qui l'avait porté contre toute attente au titre l'an dernier, avec un nouvel attelage d'entraîneurs aux commandes (Darricarrère, Milhas, Rolland à la place de Labit et Travers). 

Clermont en a d'abord fait les frais en abandonnant ses quatre ans et demi d'invincibilité à Marcel-Michelin en barrage (22-16). Puis Montpellier, que l'on pensait armé pour le titre, a cédé au bout de la prolongation en demies à Lille (22-19). 

Expert pour faire déjouer ses adversaires, les Castrais devront d'abord répondre au défi physique toulonnais.
L'intransigeance de son pack dans les phases de conquête, la ruse du demi de mêlée Rory Kockott et l'ouvreur Rémi Tales, sublimé ce jour-là, avaient permis à Castres de s'imposer l'an passé.

Il faudra au moins cela, cette fois encore, pour conserver le Bouclier et renouer avec son glorieux passé quand, juste après la guerre, le CO régnait déjà sur l'Hexagone (1949, 1950). Finales perdues et gagnées, histoires entre-mêlées, derniers adieux... Le passé sera dans toutes les têtes.

Les compositions probables

Toulon : D. Armitage - Mitchell, Bastareaud, Giteau, Habana - (o) Wilkinson (cap.), (m) Tillous-Borde - Fernandez Lobbe, S. Armitage, J. Smith - A. Williams, Botha - Hayman, Burden, Chiocci 

Castres : Dulin - Evans, Cabannes, Lamerat, Grosso, - (o) Tales (cap.), (m) Kockott - Caballero, Claassen, Faasalele - Capo Ortega, Gray - Herrera, Mach, Taumoepeau   
Remplaçants :
Toulon: Orioli, Menini, Suta, Rossouw, Bruni, Mermoz, Claassens, Castrogiovanni 
Castres: Bonello, Forestier, Samson, Bornman, Garcia, Bai, Kirkpatrick, Lazar  
Arbitre: Christophe Berdos (comité Armagnac-Bigorre)  

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2014-05-30 21:09:00
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