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Coupe du monde de rugby 2015 : Frédéric Michalak, enfin l'heure de la maturité avec le XV de France ?

ÉCLAIRAGE - À 32 ans, Frédéric Michalak dispute sa troisième Coupe du monde sous le maillot bleu. Un mondial où il évolue en tant que demi d'ouverture numéro 1 du XV de France.

Frédéric Michalak  en septembre 2015
Frédéric Michalak en septembre 2015 Crédit : AFP
Claire Gaveau
Claire Gaveau
Journaliste RTL

Sa gueule d’ange et son éclosion précoce ont fait de Frédéric Michalak une véritable star du rugby français. À 32 ans, le demi d’ouverture toulonnais a délaissé son costume de prodige pour celui de joueur expérimenté. Mais les questions autour de sa présence en Bleu restent nombreuses. Ses défenseurs loueront son efficacité au pied et sa polyvalence. Ses détracteurs pointeront du doigt sa fragilité physique et ses performances en dents de scie.

Une chose est sûre : malgré une histoire longue et compliquée sous la tunique tricolore, le joueur du RC Toulon a été propulsé demi d’ouverture numéro 1 pour la Coupe du monde en Angleterre par Philippe Saint-André, renvoyant de fait François Trinh-Duc à Montpellier et Rémi Talès sur le banc. Une décision mûrement réfléchie par le staff tricolore que devra assumer le Toulonnais. Car, après quatre années difficiles sous le mandat de PSA, les Bleus se cherchent toujours des leaders. Frédéric Michalak devra naturellement faire partie de ceux-là grâce à ses qualités techniques et son expérience du haut niveau.
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Après 2003 et 2007, enfin régulier ?

En disputant sa troisième Coupe du monde, Frédéric Michalak fait d’office partie des anciens à l’instar de Thierry Dusautoir, Dimitri Szarzewski et Nicolas Mas. Des joueurs qui devront emmener le XV de France dans leur sillage, des premiers matches de poules jusqu’aux possibles matches couperet.
En 2003, celui qui était alors demi d’ouverture ou demi de mêlée du Stade Toulousain arrive à la Coupe du monde avec l’étiquette de prodige du XV de France. Un statut qu’il assume largement, avec un Mondial très maîtrisé, jusqu’en demi-finale. Face à l’Angleterre, Frédéric Michalak s’effondre et craque face à son rival, qui deviendra son futur coéquipier à Toulon, Jonny Wilkinson. Un match loupé qui restera un peu le symbole de sa carrière en Bleu qui oscille entre grandes prestations et déceptions dans les moments importants.

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Frédéric Michalak, l’arme numéro 1

Mais la jeunesse passée, Frédéric Michalak a écrit son palmarès avec trois boucliers de Brennus (2001, 2011, 2014), six coupes d’Europe (2003, 2005, 2010, 2013, 2014, 2015), quatre Tournois des VI Nations (2002, 2004, 2006 et 2010) et même une Currie Cup (2008) lors de son exil en Afrique du Sud avec les Natal Sharks.
Un palmarès auquel il faut dorénavant ajouter l’étiquette de meilleur réalisateur du XV de France. Lors du deuxième test-match face à l’Angleterre, Frédéric Michalak a inscrit 17 points, effaçant ainsi un certain Christophe "Titou" Lamaison des tablettes. Ce dernier détenait le record de points inscrits en Bleu (380 points) depuis 2001. Le polyvalent demi de mêlée ou demi d’ouverture tricolore, qui a également marqué 19 points face à l'Italie, a ainsi écrit une nouvelle page de son histoire sous le maillot tricolore. Une histoire longue et compliquée que Frédéric Michalak tentera très certainement de glorifier lors de ce Mondial anglais afin de définitivement tourner la page de certaines critiques récalcitrantes.

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2015-09-21 09:46:23
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