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Coupe Davis : le point sur le premier tour

Logiquement, avec leurs poids lourds, Serbie, France et Australie sont les mieux parties pour se qualifier.

Kei Nishikori a apporté un point au Japon face au Canada.
Kei Nishikori a apporté un point au Japon face au Canada.
Crédit : JEFF VINNICK / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

Le tenant du titre est encore en vie, mais ce sera difficile. La Suisse a remporté un match en Belgique, à l'issue de la première journée du premier tour de la Coupe Davis, qui a donné lieu ce vendredi 6 mars à quelques matches riches en émotions comme celui entre la Grande-Bretagne et les Etats-Unis.

La Suisse s'est donné le droit d'espérer grâce à Henri Laaksonen. Le N.344 mondial a remonté un déficit de deux sets avant de l'emporter (1-6, 6-7 (6/8), 6-4, 6-0, 6-2) face à Ruben Bemelmans (N.132) très éprouvé physiquement. 

Mais la Belgique, qui a égalisé grâce à la victoire (6-3, 6-1, 6-3) de Steve Darcis (N.102) sur Michael Lammer (N.576), reste quand même en position de force. Elle a un joker dans sa manche avec David Goffin (N.21), qui avait été ménagé pour cette première journée, n'étant pas totalement remis d'une blessure aux côtes, mais qui devrait être aligné dimanche.

Exploit d'un Britannique contre Isner

La Grande-Bretagne s'est, elle, placée en position idéale pour rééditer la performance réussie l'année dernière, à savoir éliminer les Etats-Unis. Andy Murray (N.5) a fait ce qui était attendu de lui contre Donald Young (N.47) en gagnant en quatre sets (6-1, 6-1, 4-6, 6-2). 

Mais l'exploit est venu de James Ward (N.111) qui est venu à bout de John Isner (N.20) en 4h56 et cinq sets (6-7 (4/7), 5-7, 6-3, 7-6 (7/3), 15-13). La bataille a été furieuse, Isner ayant sauvé cinq balle de match. Mais comme en 2014 contre Sam Querrey, Ward a eu le dernier mot.

France et Serbie malgré des difficultés

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Finaliste en 2014, la France s'attendait à un déplacement difficile en Allemagne, laquelle lui avait déjà mené la vie dure en quarts de finale l'an passé avec une équipe bis. Elle a plutôt bien géré cette première journée (2-0), même si Gilles Simon (N.14) a peiné à se sortir des griffes (7-6 (7/4), 2-6, 6-7 (1/7), 6-2, 10-8) de Jan-Lennard Struff (N.74), très à l'aise pour son premier match de Coupe Davis. Gaël Monfils (N.19) a été beaucoup plus expéditif (6-4, 7-5, 7-6 (7/4)) devant le N.1 allemand Philipp Kohlschreiber (N.28).

La Serbie, l'autre grand favori avec la France, aussi a connu une légère frayeur, mais elle mène tout de même 2-0 contre la Croatie, privée de son N.1 Marin Cilic. Dans la petite salle de Kraljevo, le N.1 mondial Novak Djokovic n'a mis que 1h29 pour terrasser (6-3, 6-2, 6-4) Mate Delic (N.158). Puis Viktor Troicki (N.41) est revenu de derrière (4-6, 1-6, 6-3, 6-2, 6-1) face au jeune Croate Borna Coric (18 ans, N.61).

Le match Raonic/Nishikori très attendu

L'Australie, avec les jeunes Thanasi Kokkinakis (N.133) et Bernard Tomic (N.38) a aussi pris l'ascendant sur la République Tchèque (2-0) à Ostrava.

En revanche, le Canada et le Japon sont dos à dos: comme largement anticipé, Milos Raonic et Kei Nishikori ont assumumé sans trembler leurs responsabilités de leader. Le N.1 canadien et 6e mondial a surclassé Tatsuma Ito 6-2, 6-1, 6-2, alors que Nishikori, 4e mondial, a eu un peu plus de mal face à Vasek Pospisil 6-4, 7-6 (7/5), 6-3. Le double samedi et surtout le 3e simple avec le très attendu duel Raonic/Nishikori, s'annoncent explosif.

L'Argentine et le Brésil sont aussi à égalité 1 à 1: sur la terre battue de Buenos Aires, Joao Souza (N.75) a battu Carlos Berlocq (N.67) 6-4, 3-6, 5-7, 6-3, 6-2, après 4 h 57 minutes de jeu. Leonardo Mayer (N.29) a ensuite égalisé en battant Thomaz Bellucci (N.87) 6-4, 6-3, 1-6, 6-3.

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