2 min de lecture Rafael Nadal

ATP : Novak Djokovic affrontera Milos Raonic en finale de l'Indian Wells

Le N.1 mondial se prépare à disputer sa 18e finale en 19 tournois.

Novak Djokovic affrontera Milos Raonic en finale de l'Indian Wells
Novak Djokovic affrontera Milos Raonic en finale de l'Indian Wells Crédit : AFP/G.Kirk
Michael Ducousso et AFP

Le N. 1 mondial Novak Djokovic s'est imposé en demi-finale du Masters 1000 d'Indian Wells face à Rafael Nadal. Une victoire qui lui permettra de disputer, dimanche 20 mars, la 6e finale de sa carrière dans ce tournoi qu'il affectionne, face au Canadien Milos Raonic. Ce sera aussi sa 18e finale en 19 tournois.

Dans le désert californien, Djokovic a repris ses bonnes habitudes face à l'ancien N.1 mondial et triple vainqueur de l'épreuve Rafael Nadal. Même s'il a été bousculé, il s'est imposé au terme d'un match d'une rare intensité 7-6 (7/5), 6-2. "Ce match aurait pu tout aussi bien basculer en sa faveur. Ce qui a fait la différence ? J'ai bien servi aux moments-clés et j'ai toujours cru en moi", a-t-il expliqué. "Je suis vraiment content d'être sorti vainqueur de ce duel contre l'un des adversaires qui me posent le plus de problèmes". 

"Djoko" l'invincible

L'Espagnol, 5e mondial, n'a pas réussi à trouver la faille du roi du tennis masculin : "C'est un joueur fantastique, si en plus il est en confiance, cela devient difficile de le stopper", concède-t-il. "J'ai pourtant joué mon meilleur tennis au moins pendant le premier set, mais j'ai fait quelques erreurs sur mon coup droit qui ne pardonne pas contre un joueur comme lui, capable de hausser son niveau de jeu." 

C'est un joueur fantastique, si en plus il est en confiance, cela devient difficile de le stopper

Rafael Nadal à propos de Novak Djokovic
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Même s'il a perdu ses six dernières confrontations face au Serbe et même s'il est désormais mené par 25 victoires à 23 au bilan de leurs confrontations, le Majorquin ressort ragaillardi par son séjour californien. "Ce match a été plus serré que les précédents, cette semaine est très positifs", insiste-t-il.

Djokovic vers un 5e titre ?

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En finale, Djokovic - qui vise un cinquième titre (2008, 2011, 2014, 2015) et le 62e de sa carrière - aura à faire à l'autre joueur en forme du moment : Milos Raonic disputera sa deuxième finale en trois tournois disputés en 2016. Il vient de mettre fin à la belle semaine du Belge David Goffin (6-3, 3-6, 6-3), a enlevé le tournoi de Brisbane en janvier - le 8e titre de sa carrière - et a atteint les demi-finales de l'Open d'Australie, justement remporté par "Djoko".  "Ce qui est encourageant, c'est que même quand je ne joue pas mon meilleur tennis, j'arrive à trouver des solutions, mais il va falloir que je joue clairement mieux", reconnaît celui qui n'a jamais battu Djokovic en cinq confrontations.
 
De son côté, Goffin, 18e au classement ATP, a réalisé en Californie sa meilleure prestation dans un Masters 1000. "Cette semaine, j'ai appris que j'avais le niveau pour aller titiller les meilleurs, mais il y a encore du boulot", a souligné le Belge qui a battu le Suisse Stan Wawrinka en 8e de finale, puis le Croate Marin Cilic en quart. 

La finale masculine débutera dimanche après la finale féminine. Celle-ci opposera la N.1 mondialeSerena Williams à Victoria Azarenka, en pleine renaissance. Le coup d'envoi sera donné à 11 heures locales (19 heures françaises).

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