2 min de lecture Cinéma

Tony Burton, entraîneur à l'écran du boxeur "Rocky", est décédé

L'acteur et ancien boxeur est mort à l'âge de 78 ans jeudi 25 février.

L'acteur Tony Burton aux côtés de Sylvester Stallone à Hollywood, le 13 décembre 2006.
L'acteur Tony Burton aux côtés de Sylvester Stallone à Hollywood, le 13 décembre 2006.
Geoffroy Lang
Geoffroy Lang
et AFP

Sylvester Stallone a salué la mémoire de l'acteur américain et ancien boxeur Tony Burton qui incarnait l'entraîneur Tony "Duke" Evers dans les six premiers films de la saga Rocky, décédé à 78 ans jeudi 25 février. "Tony Burton, qui avait incarné brillamment le personnage de Duke dans les six films de Rocky... Repose en paix", a écrit Sylvester Stallone sur son compte Instagram sous une photo de Rocky IV montrant les deux acteurs avec Carl Weathers, qui jouait Apollo Creed, grand adversaire de Rocky. Tony Burton est décédé dans un hôpital du sud de la Californie, où il vivait depuis trente ans, après une longue maladie, a indiqué sa famille aux médias américains.

Champion local de boxe dans sa jeunesse, Tony Burton avait d'abord incarné l'entraîneur d'Apollo Creed dans les deux premiers Rocky avant de passer de l'autre côté du ring. "Triste nouvelle. RIP Tony Burton. Son intensité et son talent avaient contribué à faire le succès des Rocky", a écrit Carl Weathers sur Twitter. Tony Burton avait été hospitalisé à plusieurs reprises ces derniers mois, selon les déclarations de sa soeur cadette, Loretta "Peaches" Kelley, au site d'information MLive.

Tony Burton who played the character of Duke brilliantly in all six Rocky movies… Rest in peace

Une photo publiée par Sly Stallone (@officialslystallone) le

Ce sont d'ailleurs ses problèmes de santé qui expliquent l'absence remarquée de l'entraîneur dans Creed : l'héritage de Rocky Balboa, le septième opus de la série qui vaut une nomination aux Oscars dimanche 28 février à Sylvester Stallone. Mais son personnage est toutefois présent dans le film: "Il y a une scène dans un restaurant où on voit sa photo sur un mur", selon sa sœur.

Une absence remarquée dans le dernier "Rocky"

Originaire de l'Etat du Michigan, dans le nord des États-Unis, Tony Burton avait fini ses études secondaires à Flint en 1955, où il faisait du football américain et du baseball. Mais c'est dans la discipline qui l'a fait connaître dans le monde entier, la boxe, qu'il avait remporté deux "Gants d'or" à Flint dans les années 1950.

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Après un séjour derrière les barreaux en Californie pour cambriolage, il avait tourné le dos aux ennuis grâce aux études et à une formation d'acteur, aimait-il à raconter. Tony Burton apparaît également dans d'autres films dont Assaut de John Carpenter (1976), Shining de Stanley Kubrick (1980) et Faut s'faire la malle (1980) de Sydney Poitier. Il laisse derrière lui celle qu'il a épousé il a près de quatre décennies, Rae. Son fils, Martin, était décédé il y a deux ans d'une crise cardiaque.

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