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L'acteur américain Jerry Lewis est mort à l'âge de 91 ans

La presse américaine a annoncé ce 20 août le décès de l'acteur américain Jerry Lewis à l'âge de 91 ans.

L'acteur Jerry Lewis est décédé à Las Vegas à l'âge de 91 ans
L'acteur Jerry Lewis est décédé à Las Vegas à l'âge de 91 ans
Crédit : ROB KIM / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
L'acteur américain Jerry Lewis est mort à l'âge de 91 ans
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La rédaction numérique de RTL & La rédaction de RTL & AFP

L'humoriste et acteur américain Jerry Lewis, aussi à l'aise sur scène que devant ou derrière la caméra, est décédé dimanche à l'âge de 91 ans, a annoncé son agent auprès du site américain Variety. Artiste complet, inlassable créateur de gags au comique essentiellement visuel, Jerry Lewis est décédé à son domicile de Las Vegas, précise le magazine américain.

Né Joseph Levitch à Newark (New Jersey, est), le 16 mars 1926, dans une famille juive d'origine russe, cet homme au visage poupin semblait avoir conservé toute son enfance au fond de son regard étonné.  "On n'est pas sérieux lorsqu'on a perpétuellement neuf ans", affirmait celui que ses parents, tous deux artistes de music hall, appelaient Monsieur Néon.

Fausses dents, faux nez, de haute taille, il jonglait avec les infirmités. Son art du dédoublement trouva son apogée dans The Nutty Professor (Docteur Jerry et Mister Love). Acteur dans plus de 60 films, Jerry Lewis fut aussi producteur et metteur en scène. Jerry Lewis connaît un succès fulgurant dès les années 1940, notamment grâce à son duo comique avec le chanteur Dean Martin. Après leur participation au fameux Ed Sullivan Show (1948), ils furent engagés par la Paramount et, dès leur premier film, My friend Irma (Ma bonne amie Irma), ils séduisirent un large public.

On n'est pas sérieux lorsqu'on a perpétuellement neuf ans

Jerry Lewis

Jerry Lewis devient le principal interprète de films souvent dirigés par Frank Tashlin, comme The Geisha Boy (Le kid en kimono) et Cinderfella (Cendrillon aux grands pieds). Devenu professeur de cinéma à l'université de Californie du Sud, il réalisa Which Way To The Front (Ya,Ya, mon général), hommage à Chaplin et nouvelle variation sur le thème favori du double. Après dix ans d'absence au cinéma, "l'idiot burlesque" retrouva son public dans Hardly working (Au boulot Jerry) avant que Martin Scorsese, en 1983, et Emir Kusturica, en 1991, lui offrent un rôle dramatique, respectivement dans The King of Comedy (La valse des pantins) et Arizona Dream

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Plusieurs spécialistes de la comédie considérait l’acteur natif du New Jersey comme le digne successeur des grands maîtres du genre, tels que Buster Keaton, Charlie Chaplin ou encore Stan Laurel. Parallèlement à ses activités artistiques, Jerry Lewis, père de sept enfants, s'occupait activement des handicapés physiques et mentaux. Le comédien américain s'était également distingué en créant le premier Téléthon à l'échelle nationale aux États-Unis pour financer le traitement de la dystrophie musculaire.

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