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Freddie Mercury : Mary, son plus grand amour et fil rouge de son ascension

PODCAST - Aujourd'hui dans "Confidentiel", Jean-Alphonse Richard vous raconte la vie du roi de la pop : Freddie Mercury. Petit garçon complexé par ses dents à Zanzibar, il est devenu une icône de la scène musicale londonienne avec Queen.

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Freddie Mercury : Mary, son plus grand amour et fil rouge de son ascension Crédit Média : Jean-Alphonse Richard | Durée : | Date : La page de l'émission
Jean-Alphonse Richard
Jean-Alphonse Richard et Justine Vignaux

Freddie Mercury est né dans un pays que certains croient imaginaire, dont le seul nom inscrit dans les Atlas fait rêver depuis toujours tous les voyageurs. Farrokh Bulsara, fils de Bomi et Jer Bulsara, des Indiens venus de Bombay, a vu le jour le 5 septembre 1946 à Zanzibar. Il est élevé sous le regard doux de sa mère et dans le préceptes d'une religion ancienne, le zor-astrisme, qui bénit le feu et encourage à réaliser ses rêves...

Au pensionnat Saint-Peter dans la vallée indienne du Panchgani, on le surnomme "dents de lapin", à cause de ses molaires proéminentes, sans savoir que cette mâchoire déformée cache le secret d'une voix qui sera bientôt extraordinaire... Mais c'est aussi à Saint Peter qu'il hérite de ce prénom qui le mènera loin et qu'il gardera toute sa vie, Freddie. On l'a baptisé comme ça parce que Farrokh c'est impossible à retenir.


Freddie est un garçon encore timide mais bien décidé à se faire respecter. Malgré ses dents exposées à tous les coups, l'adolescent s'entraîne à la boxe. C'est un champion "Il avait un regard d'acier, se souvient un de ses adversaires, il ne cédait pas". Derrière les murs du pensionnat, il découvre aussi la musique. A la radio, il écoute les premiers tubes pop. Avec ses amis du collège, il monte même un petit groupe qui joue aux fêtes de l'école.

L'arrivée à Londres

En 1964, après un coup d'État militaire à Zanzibar, la famille Bulsara doit s'exiler pour trouver refuge en Angleterre, ce Royaume qu'ils servaient mais où ils n'avaient jamais mis les pieds.
Dans le brouillard et le froid, la famille exilée s'installe dans la banlieue ouest de Londres. A l'école, Freddie Mercury s'inscrit dans un cours d'histoire de l'art. Il détonne avec ses blazers vieillots, complexé avec ses dents au point de garder le plus souvent ses lèvres collées, pas vraiment dans le coup avec sa banane alors que triomphent les franges des Beatles...
 
Mais Freddie Bulsara a du charme, du magnétisme, une intensité et une étrangeté telles qu'il séduit tout le monde, les garçons comme les filles. C'est aussi l'époque où il rencontre Mary Austin, 19 ans. Elle est hôtesse d'accueil dans le magasin de mode le plus branché de Londres en cette fin des sixties,la boutique Biba sur Kensington Church Street. Leurs regards se sont croisés et l'attraction a été fulgurante. Ils ont décidé d'être ensemble et cela a immédiatement coupé court aux supputations sur l'allure efféminée de Freddie, son maniérisme, sa façon de dire "chéri" aux garçons comme aux filles. On pouvait le soupçonner d'être homosexuel - mot totalement tabou à cette époque - mais sa liaison avec Mary a fait taire toutes les rumeurs...
 
Même si l'avenir fera plus tard du chanteur la plus spectaculaire des icônes gay, Mary Austin restera à tout jamais son plus grand amour. Elle sera le fil rouge de toute une vie, même quand il lui avouera quelques années plus tard qu'il la trompe avec un homme et qu'il préfère les garçons, elle sera là. Même quand elle refera sa vie et aura des enfants avec un nouveau compagnon, elle continuera à veiller sur lui. A le conseiller, à le consoler, à lui envoyer des signes d'affection, à partager sa gloire comme elle vivra sa descente aux enfers...

La naissance de Queen

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En cette année 1970, elle est donc aux premières loges pour ce qui va être à la deuxième naissance de Freddie Bulsara qui va avoir l'idée géniale de tout changer. D'abord le nom du groupe dans lequel il joue avec ses deux colocataires.
 
Leur groupe s'appelle Smile... Mais au mois d'avril, juste avant un concert pour la Croix Rouge au fin fond des Cornouailles, Freddie va le rebaptiser, persuadé que pour être entendu et écouté, il faut être vu et remarqué : Smile s'appellera donc Queen.."Ça sonnait bien", dira t-il quelques années plus tard, "c'était un nom qu'on retient, un nom universel".
Freddie veut encore du spectaculaire, du sensationnel pour se démarquer : les membres du groupe apparaitront donc sur scène tout de velours vêtus, bracelets aux poignets et foulards de soie...
 
Mais la métamorphose ne s'arrête pas là : Freddie décide se trouver un nouveau nom de famille, ce sera Mercury, référence au dieu Mercure, messager des Dieux chez les Romains... Ainsi, le chanteur vient entrer dans une nouvelle peau, celle d'un personnage sur mesure dont il rêvait sans doute depuis l'enfance. La musique vient de lui offrir l'opportunité de devenir quelqu'un d'autre. Puis rien désormais ne va arrêter l'ascension du messager des dieux Mercury..

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