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Afrique du Sud : un rhinocéros reçoit une greffe de peau d'éléphant

Une femelle rhinocéros blessée par un braconnier il y a deux semaines a reçu une greffe de peau d'éléphant afin de soigner une blessure.

un rhinocéros au Parc zoologique de Paris (illustration)
un rhinocéros au Parc zoologique de Paris (illustration)
Crédit : BERTRAND GUAY / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

Un rhinocéros mutilé par des braconniers pour sa corne a été soigné grâce à une greffe de peau d'éléphant, a indiqué samedi à l'AFP l'un des vétérinaires qui a conduit l'opération à Pretoria, capitale sud-africaine. "C'est la première fois que nous utilisons de la peau d'éléphant pour soigner une blessure sur un rhinocéros", a expliqué le Dr. Johan Marais, le vétérinaire qui a conduit cette opération, précisant qu'il ne s'agissait pas de  "reconstruire une corne", mais simplement de "recouvrir la blessure"

Le rhinocéros femelle avait été attaquée il y a deux semaines dans la région du Kwazulu-Natal (sud), où sa corne principale avait été complètement retirée par les braconniers qui ont abattu son bébé. L'opération, qui a duré une heure trente, a été réalisée pour l'ONG "Saving the Survivors" qui secoure les animaux mutilés par les braconniers. 

Peut-être une solution pour les futures blessures

La peau de l'éléphant a été obtenue "chez un taxidermiste" près de la capitale sud-africaine et provient d'un animal "mort de façon naturelle", a ajouté Johan Marais. "Nous sommes toujours à la recherche du matériau parfait à la fois assez résistant et assez souple pour soigner ces profondes blessures", indique-t-il. De la peau d'hippopotame a également été testée pour réaliser ce pansement géant mais sans succès, à cause de sa trop grande rigidité. 

Le rhinocéros, soigné la semaine dernière, est en convalescence et il faudra "deux à trois semaines" pour savoir si cette greffe de peau d'éléphant a été un succès ou non, selon le vétérinaire. En cas de succès, la technique pourrait se répandre, selon Johan Marais, puisque seuls "trente centimètres" de peau ont été nécessaires pour soigner la blessure. 

À écouter aussi

La corne de rhinocéros est utilisée en Asie dans la médecine traditionnelle, et la demande a explosé ces dernières années. En Chine et en Asie du sud-est, le kilo de corne de rhinocéros se vend plus de 55.000 euros. L'Afrique du Sud devrait battre en 2015 le triste record établi l'année dernière de 1.215 rhinocéros tués pour leur corne. 

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