2 min de lecture Faits divers

Riche veuve "suicidée" à Neuilly-sur-Seine : acquittement des deux accusés

Au terme d'un dîner avec deux amis, une riche veuve de 57 ans a été retrouvée pendue. Les deux accusés ont été acquittés, dont l'un d'entre eux était devenu son légataire universel deux mois avant les faits.

Un gyrophare de police (illustration).
Un gyrophare de police (illustration). Crédit : PHILIPPE HUGUEN / AFP
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La cour d'assises des Hauts-de-Seine a acquitté mardi deux hommes accusés d'avoir assassiné une riche veuve retrouvée pendue sur sa luxueuse péniche à Neuilly-sur-Seine en 2005. L'avocat général, Marc Rouchayrolle, avait requis 15 à 20 ans de réclusion criminelle à l'encontre des deux accusés, Franck Renard Payen, 44 ans, et Olivier Eustache, 42 ans.

La riche veuve avait été retrouvée pendue sur sa luxueuse péniche en 2005 avec son dalmatien pour seul témoin: suicide ou meurtre froidement organisé ? Les deux hommes étaient jugés depuis mardi 4 mars en France pour un assassinat qu'ils ont toujours nié. Dans ce dossier "complexe et digne des meilleurs polars", selon un enquêteur, les jurés de la Cour d'assises de Nanterre, près de Paris, ont dû trancher entre deux scénarios : soit Dominique Aubry, dépressive depuis le décès de son mari quelques mois plus tôt, a mis volontairement fin à ses jours, soit les accusés ont maquillé le crime en suicide afin de capter son fabuleux héritage, estimé à quatorze millions d'euros.


Les faits remontent au 30 novembre 2005. Dominique Aubry, 57 ans, veuve d'un célèbre marchand d'art, dîne avec deux amis, Franck Renard Payen, 42 ans, et Olivier Eustache, 44 ans, sur sa péniche amarrée à Neuilly-sur-Seine, près de Paris. Elle boit beaucoup et les deux hommes la quittent vers 21H30. On la retrouve pendue le lendemain.

Le chien comme seul témoin

Pour l'accusation, la défunte, qui avait consommé beaucoup d'alcool et des médicaments, "n'était pas dans la capacité" de mettre fin à ses jours. Pour la défense, l'envie de mourir était une obsession chez Dominique Aubry depuis la mort de son mari. La justice a longtemps hésité dans ce dossier. Une ordonnance de non-lieu avait été rendue en 2011, mais le parquet avait fait appel et, en 2012, la chambre de l'instruction avait décidé de renvoyer les deux hommes devant les assises.

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Le juge d'instruction, fait rarissime dans les annales judiciaires, avait demandé la venue en 2008 du chien de Dominique Aubry, seul témoin au moment du décès, lors d'une reconstitution. Le dalmatien, confronté aux deux suspects sous le regard de vétérinaires comportementalistes, n'a eu aucune réaction significative en leur présence.

Reste que pour l'accusation le mobile est évident. La veuve avait fait de Franck Renard Payen son légataire universel deux mois avant son décès. Ce dernier était aussi bénéficiaire d'une assurance-vie de 900.000 euros. Olivier Eustache aurait pu bénéficier d'une partie de cette manne financière. Le procès doit se poursuivre jusqu'au 21 mars. Les deux accusés encourent la réclusion criminelle à perpétuité.

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