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La Belgique légalise l'euthanasie pour les mineurs

La Belgique a définitivement validé une loi étendant l'euthanasie aux enfants, sans restriction d'âge. La loi, déjà votée en décembre par le Sénat, a été approuvée par la majorité des députés.

Un panneau de signalisation indiquant l'entrée en Belgique, le 9 septembre 2012
Un panneau de signalisation indiquant l'entrée en Belgique, le 9 septembre 2012
Crédit : AFP / PHILIPPE HUGUEN
La rédaction numérique de RTL & AFP

Douze ans après la légalisation de l'euthanasie pour les adultes, les députés belges ont définitivement adopté la fin de vie pour les mineurs atteints d'une maladie incurable, sans fixer d'âge minimum.

La loi, déjà votée en décembre par le Sénat, entrera en vigueur dans les prochaines semaines. Alors que la population belge est aux trois-quarts favorable au texte, selon un sondage, l'Église catholique belge a réitéré son opposition, dénonçant une "banalisation" de l'euthanasie.

Le mineur devra se "trouver dans une situation médicale sans issue entraînant le décès à brève échéance", être confronté à une "souffrance physique constante et insupportable qui ne peut être apaisée et qui résulte d'une affection accidentelle ou pathologique grave et incurable".

Faire appel au "discernement" de l'enfant

Contrairement aux Pays-Bas, où l'euthanasie est autorisée à partir de 12 ans, les parlementaires belges ont opté pour la notion, plus flexible, de "capacité de discernement". Cette capacité de l'enfant à comprendre le "côté irréversible de la mort", selon les mots d'une députée, sera estimée au cas par cas par l'équipe médicale et par un psychiatre. Les parents devront également donner leur consentement.

Le mineur devra se trouver dans une situation médicale sans issue entraînant le décès à brève échéance.

Loi étendant l'euthanasie aux mineurs
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Cette loi "renforce la liberté de choix de chacun. Il n'est pas question d'imposer l'euthanasie à qui que ce soit", a martelé une nouvelle fois la député socialiste Karine Lalieux, juste avant le vote.

Si les députés ont voté sans devoir respecter une discipline de parti, globalement les socialistes, libéraux, écologistes et nationalistes flamands de la N-VA ont voté en faveur du texte, auquel se sont opposés les élus chrétiens-démocrates et les membres du parti d'extrême droite flamand Vlaams Belang.

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