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26 arrestations en Europe pour trafic de viande de cheval

Deux ans après le scandale alimentaire qui a frappé le continent, une opération d'envergure a été menée contre des trafiquants de viande chevaline. L'enquête révèle que les animaux ont été abattus en France.

Le scandale des lasagnes au cheval a mis fin à l'âge d'or du marché des surgelés, qui a reculé pour la première fois depuis 20 ans en 2013
Le scandale des lasagnes au cheval a mis fin à l'âge d'or du marché des surgelés, qui a reculé pour la première fois depuis 20 ans en 2013
Crédit : AFP / Fred Dufour
Christophe Chafcouloff & AFP

Vingt-six personnes ont été arrêtées en Europe dans le cadre d'une opération contre un vaste trafic de viande de cheval, notamment menée en France et en Belgique, a annoncé samedi Eurojust, plus de deux ans après l'un des plus grands scandales alimentaires du continent. 

Près de 5000 chevaux ont été envoyés dans la chaîne alimentaire

Ce "réseau criminel organisé" falsifiait les documents des chevaux et a fait "entrer, de manière frauduleuse, de la viande impropre à la consommation dans la chaîne alimentaire européenne", a indiqué l'organe européen de coordination judiciaire Eurojust dans un communiqué.

Les autorités françaises, qui ont mené l'action en coopération avec Eurojust, "estiment qu'entre 2010 et 2013, 4.700 chevaux impropres à la consommation ont été abattus et introduits dans la chaîne alimentaire légale".

Les animaux ont été abattus à Marseille

Eurojust n'a pas précisé où les arrestations ont eu lieu. Le parquet néerlandais a toutefois indiqué avoir arrêté trois personnes aux Pays-Bas. La France a demandé l'extradition de ces personnes, a ajouté le parquet dans un communiqué. Selon Eurojust, le principal suspect est un Belge. L'individu opérait depuis la Belgique, pays où l'enquête avait commencé en novembre 2012.

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Selon les médias locaux, quatre Belges dont le dirigeant du réseau ont été arrêtés en France. Les chevaux auraient en effet été abattus à Marseille. En France, "quatre cents passeports de chevaux présentant des anomalies ont été détectés", a ajouté Eurojust, soulignant qu'une enquête y avait été ouverte  en juillet 2013 par le tribunal de Marseille. 

Aucun lien n'a été pour l'heure établi avec le scandale de la viande de cheval de 2013. L'affaire avait éclaté en 2013 au Royaume-Uni et en Irlande avec la découverte de burgers surgelés fournis à plusieurs supermarchés, dont la chaîne Tesco, et contenant de l'ADN de cheval. De nombreuses voix s'étaient élevées pour dénoncer la pratique et demander son interdiction.

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