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Thaïlande : un homme tué par un éléphant

La mort d'un Thaïlandais tué par un éléphant de compagnie alors qu'il dînait sur la plage relance le débat sur l'utilisation à des fins commerciales des pachydermes dans ce pays.

Un éléphant en Thaïlande le 10 avril 2015.
Un éléphant en Thaïlande le 10 avril 2015.
Crédit : CHRISTOPHE ARCHAMBAULT / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

Alors qu'il dînait ce lundi soir 15 juin avec un collègue dans un des multiples restaurants de plage de Rayong, sur la côte est de la Thaïlande, un Thaïlandais de 28 ans a été tué par un éléphant. Les deux hommes étaient "en train de discuter avec le propriétaire de l'éléphant de la possibilité d'offrir de la nourriture à l'animal, quand ce dernier a soudain transpercé la poitrine de l'un des hommes d'un coup de défense" a indiqué ce mercredi le lieutenant de police Thawat Nongsingha qui a précisé que la victime était décédé mardi et que son collègue avait également été blessé.

Ce regrettable accident relance le débat sur l'utilisation à des fins commerciales des pachydermes dans ce pays, où ils sont souvent utilisés comme attractions touristiques. La Thaïlande compte environ 4.000 éléphants domestiques, contre 2.500 dans la nature, selon l'ONG de défense des animaux Traffick. Ils sont le plus souvent utilisés pour des balades à dos de pachydermes, proposés aux touristes dans des lieux touristiques comme les ruines d'Ayutthaya, au nord de Bangkok. De nombreux centres d'éléphants à travers le pays proposent également cette attraction, critiquée par les défenseurs des animaux.

Le cornac risque 10 ans de prison

Traditionnellement exploités par l'homme pour transporter les troncs d'arbres, les éléphants du royaume se sont retrouvés en masse dans l'industrie touristique, après l'interdiction de leur utilisation dans l'industrie forestière en 1989. Depuis, le secteur a été en partie régulé, avec une interdiction des éléphants dans les villes, mais certains cornacs continuent d'utiliser leurs éléphants à des fins de mendicité dans les lieux publics.

Le cornac du drame de Rayong a admis s'être rendu sur la plage pour "gagner sa vie", a précisé la police , sans être en mesure de dire s'il proposait des balades ou mendiait. Il a été remis en liberté, avec son éléphant, a précisé la police, mais a été mis en examen pour "négligence ayant causé la mort", punissable de dix ans de prison.

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