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Nouvel An 2015 : une bousculade pendant le réveillon fait au moins 36 morts à Shanghai

VIDÉO - Une bousculade à Shanghai a fait au moins 36 morts et des dizaines de blessés.

Shanghai, le 1er janvier 2015
Shanghai, le 1er janvier 2015
Nouvel An tragique à Shanghai : 36 morts dans une bousculade
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La rédaction numérique de RTL & AFP

Une bousculade pendant le réveillon du Nouvel An à Shanghai a causé la mort de 36 personnes et blessé des dizaines d'autres sur la célèbre promenade du Bund, a annoncé le gouvernement de la ville portuaire tôt jeudi matin.

Sur les 36 morts, 25 sont des femmes, qui constituent aussi la majorité des blessés, selon l'agence Chine nouvelle. Les dix premières victimes identifiées sont âgées de 16 à 36 ans; parmi elles figure un ressortissant de Taïwan, selon l'agence officielle.

La bousculade s'est produite peu avant minuit le 31 décembre alors que le quartier du Bund était bondé, de nombreuses personnes s'y étant rassemblées pour fêter l'arrivée de la nouvelle année. Des témoins ont assuré que la foule s'était ruée pour attrapper des faux dollars lancés depuis une fenêtre, mais d'autres ont écarté cette version en soulignant que l'origine du drame tenait principalement à l'énormité de la foule sur les lieux.

Une enquête a été ouverte

Le Bund, célèbre pour son architecture, est situé dans l'ancien quartier financier et commercial de Shanghai. Il est aujourd'hui un lieu très touristique qui compte de nombreux restaurants et des boutiques de luxe. Une enquête a été ouverte pour élucider les causes de l'accident, les dirigeants de la ville ont demandé que "tous les efforts possibles" soient déployés pour que les 42 blessés soient pris en charge.

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Les blessés ont été transportés dans au moins trois hôpitaux de la ville, a indiqué le gouvernement de Shanghai.

Les gens ont commencé à tomber sur le marches et se sont fait écraser

Un témoin

"Les gens hurlaient, les femmes hurlaient et les gens ont commencé à sauter par-dessus les marches (de la promenade, ndlr) pour se sauver", a déclaré Sarah, une ressortissante de Singapour vivant à Shanghai, témoin direct du drame depuis le toit d'une terrasse donnant sur le Bund.

"Et puis les gens ont commencé à tomber sur le marches et se sont fait écraser", a-t-elle ajouté.

Une ouverture dans la foule a permis aux sauveteurs improvisés d'extraire les victimes vers des ambulances noyées dans la foule, selon des vidéos prises sur portables visionnées par l'AFP.

"J'ai vu des corps sans vie être extraits l'un après l'autre de la foule et déposés dans la rue", a relaté Andrew Shainker, un professeur d'anglais qui a lui aussi assisté au drame depuis la terrasse d'un restaurant sur le Bund.

"On pouvait entendre les cris de panique", a-t-il décrit. "J'étais venu là pour disposer de la plus belle vue sur le Bund. En fait de quoi, je me suis retrouvé au premier rang d'une tragédie internationale".

Un afflux trop important de personnes

Les festivités du Nouvel An ont lieu traditionnellement sur le Bund. Toutefois cette année elles ont eu lieu dans un autre endroit sur le Bund, les autorités craignant des incidents en raison d'un afflux trop important de personnes.

L'année dernière près de 300.000 personnes avaient participé aux festivités, dépassant largement les prévisions des autorités, précise le Quotidien de Shanghai sur son site. Les grands rassemblements en Chine font généralement l'objet d'une étroite surveillance par les autorités, mais le pays a déjà connu des incidents au cours desquels la foule a été prise de panique et ont causé des morts.

Une photo sur le site web du Quotidien de Shanghai montrait ce qui semblait être des morts et des blessés couchés sur le sol avec une foule en arrière-plan.

J'ai senti que je suffoquais

Un témoin

"J'ai senti que je suffoquais, je n'en pouvais plus et si j'ai réussi à rebrousser chemin, c'est uniquement par chance. Mais d'autres autour de nous ne reviendront jamais", a raconté un autre témoin sur Sina Weibo, l'équivalent chinois de Twitter.

"Il y avait des gens qui voulaient voir, qui bousculaient même quand la foule était écrasée (...) Pour la première fois, j'ai senti la mort tout près", a raconté un autre.

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