2 min de lecture Séisme au Népal

Séisme au Népal : l'épave d'un hélicoptère américain retrouvé

Disparu mardi au Népal avec ses huit occupants, un hélicoptère militaire américain a été retrouvé près de la frontière chinoise. Les chances de retrouver des survivants sont minces.

L'équipage d'un avion de transport militaire américain décharge un hélicoptère à l'aéroport international de Katmandou à Katmandou le 3 mai 2015 (Illustration).
L'équipage d'un avion de transport militaire américain décharge un hélicoptère à l'aéroport international de Katmandou à Katmandou le 3 mai 2015 (Illustration). Crédit : ROBERTO SCHMIDT / AFP
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et AFP

Selon les armées népalaise et américaine, l'épave d'un hélicoptère militaire américain, disparu mardi au Népal lors de secours aux rescapés des récents séismes a été retrouvée ce vendredi 15 mai près de la frontière chinoise. Le porte-parole de l'armée américaine, John Wissler, a déjà prévenu qu'il était peu probable qu'il y ait des survivants parmi les huit passagers, six Marines et deux militaires népalais.

Les débris de l'appareil ont été repérés dans une forêt située à environ 70 kilomètres au nord-est de Katmandou, selon un haut responsable de l'armée népalaise, le général Binoj Basnet. "Nous ne savons pas s'il y a des survivants, nous devons encore nous renseigner", avait-t-il auparavant déclaré.

Un problème de carburant

Des militaires sont parvenus à pied au site de l'accident et deux hélicoptères ont réussi à atterrir dans cette région montagneuse après avoir dû faire face à des vents forts. Trois corps carbonisés ont été retrouvés près de l'épave, a indiqué le secrétaire d'État à la Défense Ishwori Paudel mais le porte-parole du ministère de l'Intérieur et le général Basnet ont dit ne pas pouvoir confirmer cette information.

L'armée américaine avait annoncé mardi que l'hélicoptère UH-1Y Huey des Marines participant aux opérations humanitaires avait disparu. Plus d'une dizaine d'appareils militaires américains participent aux opérations d'aide aux victimes du séisme, dont deux autre Huey et quatre appareil de transport hybride Osprey ainsi qu'un avion cargo. Selon le Pentagone, des hélicoptères en vol au moment de la disparition de l'appareil ont capté des conversations radio concernant un problème de carburant.

Environ 300 militaires américains participent aux opérations d'assistance depuis le tremblement de terre de magnitude 7,8 du 25 avril qui a provoqué la mort de plus de 8.000 personnes, le plus grave qu'ait connu le Népal depuis 80 ans.

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"Nous peinons à atteindre certains endroits car les routes sont coupées et les communications interrompues", a dit l'adjoint du chef du district Aaulakh Bahadur Ale. "Plus de 200.000 personnes sont sans abri ici, nous tentons de leur trouver une solution pour se loger". L'Onu a jugé que l'acheminement de l'aide aux victimes au Népal constituait "un défi immense", nombre de zones n'étant accessibles qu'à pied ou par hélicoptère.

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