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Manuel Valls finalise la vente de deux Mistral à l'Égypte

Le Premier ministre a finalisé la vente à l'Egypte de deux navire Mistral, initialement destinés à la Russie.

Manuel Valls et le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi
Manuel Valls et le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi Crédit : KENZO TRIBOUILLARD / AFP
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La rédaction numérique de RTL
et AFP

Les deux navires étaient destinés à la Russie, c'est finalement l'Egypte qui en a fait l'acquisition, et le Premier ministre français Manuel Valls était au Caire samedi pour finaliser la vente. Leur l'achat par la Russie avait été annulé par Paris en raison de la crise ukrainienne. Le président français François Hollande avait annoncé le 23 septembre un accord avec son homologue égyptien Abdel Fattah al-Sissi. Pour un montant d'environ 950 millions d'euros, avait-on précisé au sein du gouvernement français.

Le groupe français d'industries de défense DCNS a signé avec la Marine égyptienne le contrat de vente des deux porte-hélicoptères Mistral en présence de MM. Sissi et Valls, a annoncé à l'AFP un membre de l'entourage du Premier ministre français après son entrevue avec le président égyptien. Le chef du gouvernement français a entamé samedi en Egypte une tournée de quatre jours au Moyen-Orient, qui le conduira aussi en Jordanie et en Arabie saoudite et sera dominée par les échanges bilatéraux et les conflits régionaux.

Un rapprochement spectaculaire entre Paris et Le Caire

Ce nouveau contrat illustre le spectaculaire rapprochement de Paris depuis moins d'un an avec le régime de Abdel Fattah al-Sissi, l'ex-chef de l'armée qui a destitué en 2013 le président islamiste élu Mohamed Morsi et réprime depuis, de manière implacable, ses partisans mais aussi toute forme d'opposition.
François Hollande avait invoqué en septembre le rôle essentiel, selon lui, de l'Egypte dans la lutte contre le terrorisme, notamment contre l'organisation jihadiste Etat islamique (EI) dont la branche locale multiplie les attentats meurtriers en Egypte depuis 2013.

Nous avons un ennemi commun, Daech

Manuel Valls
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La France a d'ailleurs déjà signé avec l'Egypte de très gros contrats de vente d'armements. Le Caire avait acheté en février 24 avions de combat Rafale, une frégate multimissions FREMM et des missiles, pour un total estimé à 5,2 milliards d'euros avec équipements et formation.  "L'Egypte est un partenaire central pour traiter toutes les crises qui affectent la région: Syrie, processus de paix entre Israël et la Palestine, tensions en Libye ou au Yémen...", a commenté Manuel Valls, insistant à plusieurs reprises sur le soutien de Paris à l'Egypte et à Abdel Fattah al-Sissi. 

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"La France croît en l'Egypte (...), la région, la Méditerranée, l'Europe et donc le monde ont besoin d'une Egypte forte et stable", a-t-il ajouté, concluant: "Nous avons un ennemi commun, Daech", l'acronyme arabe de l'EI. Les deux Mistral, des bâtiments de projection et de commandement (BPC) ultra-sophistiqués, seront livrés "dès l'été 2016, après la formation des futurs équipages", a assuré DCNS dans un communiqué.

L'Arabie saoudite est aussi intéressée par des équipements français

Une source gouvernementale française avait assuré en septembre que l'Arabie saoudite devait participer à l'achat par l'Egypte de ces deux navires à un niveau "significatif". L'Arabie saoudite, où Manuel Valls est attendu lundi soir, et d'autres monarchies du Golfe sont également intéressées par des équipements militaires français. Le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian accompagne d'ailleurs Manuel Valls, comme les représentants d'une vingtaine d'entreprises françaises.

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