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Débarquement : la reine Elizabeth II dit sa "grande affection" pour les Français

La reine Elizabeth II a déclaré entretenir une "grande affection pour le peuple français" lors de son discours au dîner d'Etat en son honneur à l'Elysée.

La reine Elizabeth II d'Angleterre et le président de la République, François Hollande, lors du dîner d'Etat à l'Elysée le 6 juin 1944.
La reine Elizabeth II d'Angleterre et le président de la République, François Hollande, lors du dîner d'Etat à l'Elysée le 6 juin 1944. Crédit : ERIC FEFERBERG / POOL / AFP
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Lors du dîner d'Etat organisé à l'Elysée en son honneur ce vendredi 6 juin, la reine Elizabeth II a dit sa "grande affection pour le peuple français". Le dîner vient couronner une visite de trois jours pour commémorer le Débarquement du 6 juin 1944, au cours de laquelle la souveraine de 88 ans a été fêtée à chaque étape par un public enthousiaste et chaleureux.

Elizabeth II, qui s'est exprimée alternativement en anglais et en français, s'est souvenue de son "plaisir" à découvrir la France, "ce beau pays", lorsqu'elle s'y est rendue pour la première fois en 1948 et "à cultiver à mon tour une grande affection pour le peuple français". Non sans humour, la souveraine a noté que la Grande-Bretagne et la France sont liées "par ce mélange unique d'amitié, de rivalité dans la bonne humeur, ainsi que d'admiration".

La France et la Grande-Bretagne, des "jumeaux"

Auparavant, devant quelque 240 invités de marque, François Hollande a salué les liens existant entre la France et la Grande-Bretagne, qui "ont des responsabilités particulières (...) La paix mais aussi le progrès, c'est notre exigence commune. Nous ne vivons pas dans la nostalgie de notre passé, même s'il est glorieux. La France et le Royaume-Uni expriment une même confiance dans l'avenir". "Français et Britanniques", a-t-il ajouté, "sont comme des jumeaux, fascinés par leur ressemblance, farouchement attachés à leurs différences, mais viscéralement unis lorsque l'essentiel est en cause".

Arrivée sous les applaudissements d'une foule de badauds massés devant le palais présidentiel, la reine, accompagnée de son mari le prince Philip, avait gravi lentement les marches du perron de l'Elysée, tandis que la Garde républicaine rendait les honneurs.

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De nombreuses personnalités du monde politique, du spectacle et de la presse figuraient parmi les invités du dîner, dont Manuel Valls, le Premier ministre français, accompagné de son épouse, ainsi que plusieurs ministres, comme celui de la Défense, Jean-Yves Le Drian, ou encore l'acteur et réalisateur Guillaume Gallienne.

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