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Cour suprême : Brett Kavanaugh sera entendu par le Sénat

Accusé d’agression sexuelle par une femme, Brett Kavanaugh sera auditionné le 24 septembre prochain par la commission judiciaire du Sénat.

Le juge Brett Kavanaugh est accusé d'agression sexuelle
Le juge Brett Kavanaugh est accusé d'agression sexuelle Crédit : Brendan SMIALOWSKI / AFP
Arièle Bonte
Arièle Bonte
et AFP

Brett Kavanaugh, candidat conservateur de Donald Trump à la Cour suprême sera auditionné le 24 septembre prochain par la commission judiciaire du Sénat avec la femme qui l'accuse d'agression sexuelle.

Par souci de "transparence", la commission entendra le juge Brett Kavanaugh, 53 ans, et son accusatrice Christine Blasey Ford, 51 ans, lors d'une audience publique, a précisé le sénateur républicain Chuck Grassley dans un communiqué.

Cette annonce pourrait perturber la confirmation du juge à la Cour suprême, l'institution chargée aux États-Unis de trancher sur des questions divisant profondément la société, telles que l'avortement ou les armes.

Pour rappel, l'ancien conseiller du président George W. Bush est l'objet d'accusation d'agression sexuelle de la part de Christine Blasey Ford, qui a témoigné dans un article publié ce dimanche 16 septembre, dans le Washington Post.

J'ai pensais qu'il risquait de me tuer sans le vouloir

Christine Blasey Ford
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Professeure universitaire de psychologie âgée de 51 ans, Christine Blasey Ford affirme en effet qu'au début des années 1980, lorsque Brett Kavanaugh était scolarisé dans la proche banlieue de Washington, ce dernier et un ami "complètement ivres" l'auraient coincée dans une chambre lors d'une soirée.

Brett Kavanaugh l'aurait maintenue de force sur un lit, avant de se livrer à des attouchements par dessus ses vêtements, qu'il aurait tenté sans succès de lui retirer. Quand elle aurait tenté de crier, il lui aurait couvert la bouche avec la main. "J'ai pensais qu'il risquait de me tuer sans le vouloir", a-t-elle confié au journal américain. Elle aurait finalement pu se dégager de son étreinte et quitter la pièce.

Des accusations contestées

Christine Blasey Ford dit n'avoir parlé à personne de ces faits, qui l'ont pendant longtemps affectée, jusqu'à une séance de thérapie de couple avec son époux en 2012. Elle a d'ailleurs fourni au journal des notes prises par son psychothérapeute à l'époque, quand elle évoquait "une tentative de viol" pendant son adolescence.

Ces informations étaient déjà parvenues, dès cet été, jusqu'à une influente sénatrice démocrate, Dianne Feinstein, dans une lettre confidentielle. La sénatrice n'avait d’abord pas touché mot aux autres sénateurs avant de finalement donner la lettre à des inspecteurs.

Je n'ai pas fait cela, que ce soit au lycée ou à n'importe quel autre moment

Le juge Brett Kavanaugh
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Le juge Brett Kavanaugh conteste catégoriquement ces accusations. "Je n'ai pas fait cela, que ce soit au lycée ou à n'importe quel autre moment", a écrit le juge, catholique pratiquant, marié et père de deux filles dans un communiqué. Plus de 60 femmes disant le connaître à l'époque l'ont par ailleurs défendu dans une lettre.

"Au cours de ses 25 ans dans la fonction publique le FBI a consciencieusement et régulièrement étudié le parcours de Brett Kavanaugh", a insisté la Maison Blanche. Un argument repris par les Républicains au Sénat.

Le report du vote au Sénat exigé par les Démocrates

Mais face au témoignage de Christine Blasey Ford, les Démocrates ont immédiatement réagi en exigeant le report du vote au Sénat sur sa confirmation, prévu jeudi 20 septembre pour un vote final en séance plénière fin septembre.

Car l'enjeu de cette confirmation est grand : Brett Kavanaugh pourrait, s'il est confirmé à ce poste à vie, faire basculer pendant au moins une génération l'équilibre de la Cour suprême.

Insister pour voter maintenant serait une insulte pour les femmes américaines et l'intégrité de la Cour suprême

Chuck Schumer, chef des sénateurs démocrates
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"Insister pour voter maintenant serait une insulte pour les femmes américaines et l'intégrité de la Cour suprême", a tonné le chef des sénateurs démocrates, Chuck Schumer tandis que Dianne Feinstein a déclaré qu'il revenait maintenant "au FBI de mener une enquête. Cela devrait se produire avant que le Sénat n'avance sur cette nomination".

Les Républicains disposant d'une très courte majorité (51-49) au Sénat, ce sont eux qui auront le dernier mot sur les candidats désignés par Donald Trump. Déjà sous la loupe, la réaction de deux sénatrices républicaines défendant le droit à l'avortement va donc être scrutée de près dans les prochains jours.

De son côté, le président Donald Trump a expliqué qu'il était important que "tout le monde" soit entendu et que le processus soit "parfait". Même s'il y a un "petit retard", "je suis certain que cela va bien se passer", a ajouté le milliardaire républicain dans une intervention plutôt mesurée avant de juger "ridicule" l'hypothèse d'un retrait de la candidature de son poulain, qu'il a couvert d'éloges.

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