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Brésil : le président Bolsonaro choque en défendant le travail des enfants

"Le travail donne de la dignité aux hommes et aux femmes, peu importe l'âge", a affirmé Jair Bolsonaro, mettant en avant son propre cas. Le président brésilien dit en effet avoir travaillé dès l'âge de 8 ans.

Le président brésilien Jair Bolsonaro
Le président brésilien Jair Bolsonaro Crédit : RICARDO MORAES / POOL / AFP
Léa Stassinet
Léa Stassinet
et AFP

Le président brésilien Jair Bolsonaro est une nouvelle fois au coeur de la polémique. Lors de son émission hebdomadaire diffusée en direct jeudi 4 juillet sur son compte Facebook il a en effet fait l'apologie du travail des enfants, en mettant en avant son propre exemple. 

"J'ai travaillé depuis l'âge de 8 ans (...) et aujourd'hui, je suis qui je suis. Regardez, en travaillant à la ferme à 9 ou 10 ans, cela ne m'a pas du tout desservi. Quand un enfant âgé de 9 ou 10 ans travaille quelque part, il y a plein de monde pour dénoncer le 'travail forcé' ou le 'travail des enfants'. Mais s'il est en train de fumer du crack, personne ne dit rien", a-t-il lancé.

"Le travail donne de la dignité aux hommes et aux femmes, peu importe l'âge", a jouté le président Bolsonaro, avant d'en rajouter une couche le lendemain lors d'un acte officiel. "J'ai travaillé depuis l'âge de 8 ans en plantant du maïs, en cueillant des bananes (...) tandis que j'étudiais, en parallèle. Et aujourd'hui, je suis qui je suis. Ce n'est pas de la démagogie, c'est la vérité". 

Sur les réseaux sociaux, ses déclarations ont provoqué un tollé. "C'est le meilleur exemple pour inciter un enfant à ne pas travailler, cela l'empêchera de devenir un adulte comme lui (Bolsonaro) : avec autant de haine et d'incompétence. La place des enfants est à l'école", a notamment réagi sur Twitter le député du parti de gauche PSOL Marcelo Freixo. 

Le travail interdit aux moins de 14 ans au Brésil

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La législation brésilienne interdit le travail des moins de 16 ans, excepté pour les apprentis, qui peuvent commencer à 14 ans. Mais selon les données de l'Institut national de statistiques (IBGE), près de 2,5 millions de mineurs âgés de 5 à 17 ans travaillent au Brésil.  

"La gauche est en train de m'attaquer parce que je défends la culture du travail pour nos enfants dès le plus jeune âge. Si j'avais défendu la sexualisation précoce ou l'usage des drogues, ils (les partisans de gauche) seraient en train de m'encenser. Voilà la vérité !", s'est défendu vendredi 5 juillet, également sur Twitter, Jair Bolsonaro.

"L'argument selon lequel travailler ne ferait pas de mal ou que ce serait une alternative viable, c'est justement ce que nous combattons tous les jours tout en cherchant à sensibiliser la société pour qu'elle pense différemment", a déclaré au site d'information UOL Patricia Sanfelici, en charge de la lutte contre le travail des enfants au sein du ministère du Travail.  

Nous sommes certains que le travail des enfants est une violation des droits, qu'il ne peut pas être autorisé

Damares Alves, la ministre de la Femme et des Droits de l'Homme
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Vendredi 5 juillet, la ministre de la Femme et des Droits de l'Homme, l'ancienne pasteur évangélique Damares Alves, a tenté de mettre un terme à la polémique. "Regardez, notre génération a travaillé tôt, j'ai travaillé très tôt, nos parents ont travaillé très tôt, mais cela ne signifie pas que nous allons décriminaliser (le travail des enfants) (...) Nous sommes certains que le travail des enfants est une violation des droits, qu'il ne peut pas être autorisé ", a-t-elle déclaré. 

Le frère de Bolsonaro remet en doute sa version

Dans le cadre de cette polémique, les médias brésiliens ont ressorti ces jours-ci une interview au magazine Crescer datant de 2015 où la mère et le frère de Jair Bolsonaro, Olinda et Renato, contredisent le chef de l'État. "Mon père avait son style bohème, mais il n'a jamais laissé un de ses fils travailler, car il pensait qu'ils devaient étudier", y déclare Renato Bolsonaro. 

Samedi 6 juillet au soir, le président brésilien a republié sur Twitter une vidéo AFP de septembre 2017 montrant Frank Giaccio, alors âgé de 11 ans, qui était devenu célèbre en réalisant son rêve : tondre la pelouse de la Maison Blanche. Seul commentaire de Jair Bolsonaro : "Le travail ennoblit".  

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