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Affaire Skripal : les États-Unis vont imposer des sanctions à la Russie

Après l'empoisonnement au Novitchok d'un ex-agent double russe et de sa fille, attribué à Moscou, Washington avait déjà expulsé 60 diplomates russes en mars.

Des scientifiques sur les lieux de l'empoisonnement de Sergueï Skripal, à Salisbury
Des scientifiques sur les lieux de l'empoisonnement de Sergueï Skripal, à Salisbury Crédit : Ben STANSALL / AFP
Camille Schmitt
Camille Schmitt
et AFP

Washington a annoncé mercredi 8 août que de nouvelles sanctions économiques seront imposées à la Russie, à la suite de l'attaque à l'agent Novitchok au Royaume-Uni. Les États-Unis ont en effet déterminé que Moscou était responsable de l'empoisonnement début mars à Salisbury de l'ex-agent double russe Sergueï Skripal et de sa fille Ioulia.

"Les États-Unis ont déterminé le 6 août (...) que le gouvernement russe avait utilisé des armes chimiques ou biologiques en violation des lois internationales", a indiqué la porte-parole du département d’État, Heather Nauert, dans un communiqué.

Les sanctions entreront ainsi en vigueur le 22 août, si le Congrès ne s'y oppose pas d'ici-là. Elles doivent porter sur l'exportation de certains produits technologiques, comme des appareils ou de l'équipement électroniques, et pourraient coûter "des centaines de millions de dollars" à l'économie russe, a indiqué un haut responsable américain.

La loi américaine de 1991 sur l'élimination de l'usage des armes chimiques et biologiques oblige le président américain à imposer des sanctions contre toute personne étrangère s'il "détermine qu'elle a sciemment contribué aux efforts d'un pays pour acquérir ou faire l'usage d'armes chimiques ou biologiques".

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Solidarité avec le Royaume-Uni

Le Royaume-Uni avait attribué au gouvernement russe l'empoisonnement de l'ex-agent double et de sa fille par leur exposition au Novitchok, un agent neurotoxique mis au point par l'Union soviétique à la fin de la Guerre froide. Moscou avait nié toute implication et demandé des preuves. 

Une Britannique de 44 ans, mère de trois enfants, est ensuite morte le 8 juillet après avoir été exposée à un poison contenu dans un flacon de parfum, identifié comme du Novitchok pour la police britannique. Londres a alors demandé à l'Organisation pour l'interdiction des armes chimiques (OIAC) de "déterminer de manière indépendante la nature" de la substance. L'enquête de l'OIAC est toujours en cours.

Dès mars, par solidarité avec les Britanniques, Washington avait expulsé 60 diplomates russes accusés d'être des "espions" et la Russie en a aussitôt fait autant.

La tension pourrait encore grimper entre les 2 pays. Lorsque les sanctions entreront en vigueur, la Russie disposera de 90 jours pour déclarer qu'elle n'utilise plus d'armes chimiques ou biologiques, s'engager à ne plus le faire à l'avenir et permettre des inspections pour s'assurer de leur élimination. Mais si Moscou ne respecte pas ces exigences, une deuxième série de sanctions "draconiennes" pourrait être décrétée, dont l'interdiction des aéroports américains aux compagnies aériennes russes ou même la suspension de leurs relations diplomatiques.

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