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Nouvelle-Zélande : mort de plus de 100 baleines

Plus de la moitié des 200 baleines échouées pour une raison inconnue sur une plage de Nouvelle-Zélande sont mortes, et les services environnementaux craignent pour la survie des 90 autres.

Ce cas d'échouage massif de baleines n'est pas une première (archives).
Ce cas d'échouage massif de baleines n'est pas une première (archives).
Crédit : NZ Department of Conservation / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

Près de 200 baleines-pilotes se sont échouées ce vendredi 13 février sur la plage de la presqu'île de Farewell, dans le nord de l'Ile du Sud de la Nouvelle-Zélande. Et plus de 100 d'entre elles sont déjà décédées, ont indiqué samedi les services environnementaux, qui craignent pour la survie de 90 de leurs congénères.
Profitant de la marée haute, des dizaines de secouristes ont tenté vendredi soir de les remettre à l'eau. Mais les mammifères marins ont repris la direction du rivage pendant la nuit et se sont échoués à nouveau.

150 volontaires mobilisés

"La mort de 103 baleines est confirmée et nous essayons de maintenir les autres en vie", a rapporté le porte-parole du service de la protection de l'environnement Andrew Lamason. "Environ 150 volontaires prennent soin d'elles autant que possible", notamment en les aspergeant d'eau, a-t-il expliqué.
"Mais nous nous préparons à une issue assez mauvaise, chaque fois qu'elles s'ensablent à nouveau, leur santé se détériore de façon spectaculaire", a-t-il poursuivi.
Une nouvelle tentative de remise à l'eau était prévue samedi soir, et que l'euthanasie serait envisagée en cas d'échec.

Une plage tristement célèbre

La plage de Farewell est régulièrement le théâtre d'échouages de globicéphales, ou baleines-pilotes. Huit au moins se sont produits au cours des dix dernières années, dont deux en seulement une semaine en janvier dernier, mais ce dernier est l'un des plus importants.
Les baleines-pilotes, qui peuvent mesurer jusqu'à six mètres de long, sont l'espèce de baleines la plus répandue dans les eaux néo-zélandaises.
Il n'existe pas d'explication scientifique certaine de ce comportement, mais des spécialistes suggèrent que des baleines en bonne santé s'échouent en venant au secours de membres de leur groupe qui sont malades et désorientés.

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