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Haute-Savoie : les écoliers skieurs ont déjà fait leur rentrée

Environ 400 élèves de communes de montagne ont fait leur rentrée des classes ce mardi en Haute-Savoie, afin de libérer des mercredis plus tard dans l'année pour aller skier.

La rentrée des classes (Illustration)
La rentrée des classes (Illustration) Crédit : AFP PHOTO / JEAN-PIERRE CLATOT
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et AFP

L'heure de la rentrée scolaire a sonné ce mardi 26 août pour 400 élèves de communes de montagne en Haute-Savoie. Ils sont retournés sur les bancs de l'école une semaine avant tout le monde en raison d'une dérogation qui vise à libérer des matinées le mercredi, pour faire du ski en hiver.

Les écoliers de Megève, Combloux, Demi-Quartier et Praz-sur-Arly, ainsi que de la commune de Vallorcine, près de Chamonix, sont concernés par cette rentrée anticipée. Cette expérimentation a été rendue possible par un décret du ministre de l'Education de mai 2014, qui doit permettre de libérer huit matinées le mercredi durant la saison hivernale.

Basile, 8 ans, a fait sa rentrée en CE2 sans traîner les pieds. "Il est très content de retrouver ses copains", assure sa mère, Lætitia Gouttry, présidente de l'association des parents d'élèves de l'école Beauregard, à Combloux.

Libérer huit matinées pour le ski

"Nous en sommes arrivés à une organisation avec une libération de 8 mercredis répartis entre janvier et mars, et pour rattraper ces 8 mercredis matin, nous venons donc une semaine plus tôt, dès aujourd'hui le 26 août", résume Sébastien Galavielle, directeur de l'école de Praz-sur-Arly.

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Avec la réforme des rythmes scolaires et l'obligation de faire cours le mercredi matin, les jeunes montagnards risquaient de se voir privés de cours de ski alpin, ski de fond ou hockey sur glace. "Les clubs de ski fonctionnent essentiellement le matin car la neige est meilleure", explique Marie-Anne Bouard, directrice de l'école Beauregard. Il était impossible d'emmener les enfants skier l'après-midi quand la classe se termine à 15H30, soit peu de temps avant la tombée du jour en hiver. Or, "chez nous, le ski c'est une institution", souligne Lætitia Gouttry.

Équilibrer l'emploi du temps des enfants

Dès octobre 2013, les maires de Megève et de trois communes voisines ont donc écrit au ministère de l'Education pour demander une dérogation aux règles introduites par la réforme. "C'était pour alléger l'emploi du temps des enfants qui est ultra-chargé en termes d'activités au deuxième trimestre", indique Jean Bertoluzzi, maire de Combloux.

"Il ne s'agit pas seulement de faire du sport : les sports de neige sont un vecteur d'emploi pour notre jeunesse", ajoute Sophie Dion, députée UMP de la circonscription du Mont-Blanc en Haute-Savoie, qui a beaucoup bataillé pour cette dérogation bien acceptée par parents et enseignants.

Je pense que c'est une bonne chose d'adapter en fonction des spécificités des régions.

Sylvain, père d'élèves à Praz-Sur-Arly
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Si "écourter les vacances" est "un peu dur" reconnaît Armelle, maman d'une fillette qui rentre en CP cette année, "adapter les horaires de cette façon (...) est une bonne chose," souligne Sylvain, parent d'élèves à Praz-Sur-Arly. "Après on va voir en pratique comment ça se passe, (...) mais moi je pense que c'est une bonne chose d'adapter en fonction des spécificités des régions."

Empêcher la fuite vers le privé

Un des enjeux de la dérogation était aussi d'éviter une nouvelle "guerre scolaire" dans des communes où l'enseignement privé est très bien implanté et dispensé d'appliquer la réforme des rythmes scolaires. "Le risque, c'était de perdre des élèves. Il fallait qu'on trouve une solution pour que les enfants de l'école publique puissent continuer à aller au ski", explique Marie-Anne Bouard. Finalement, l'école Beauregard n'a perdu aucun élève en cette rentrée.

A quelques dizaines de kilomètres de là, Vallorcine, petite commune de 438 habitants, a fait le même choix. En effet, en raison de l'isolement du village, coincé entre la frontière suisse et le col des Montets, le ski est une activité incontournable pour les enfants l'hiver. "Des parents étrangers ont appuyé notre position en disant qu'on avait énormément de vacances en France et que ça ne posait pas de problème de supprimer une semaine l'été", relate le maire Jérémy Vallas.

D'autres communes en Savoie et Haute-Savoie "ont demandé cette dérogation", affirme Sophie Dion. "Mais les conditions ne sont pas réunies : cela suppose l'accord des enseignants, des parents d'élèves et de tout le personnel éducatif", explique-t-elle.

Dans le reste de la France, la rentrée scolaire a lieu le mardi 2 septembre.

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