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Des fossiles d'un ancêtre de l'éléphant découverts en Roumanie

Des fossiles d'un ancêtre de l'éléphant datant de 7 millions d'années ont été découverts dans le village de Gherghesti, en Roumanie, où des fossiles de rhinocéros et bison avaient déjà été déterrés.

Cette photo prise le 19 Juin, 2015 montre un fossile d'un ancêtre de l'éléphant , Deinotherium giganteum, découverts dans le village de Gherghesti, dans l'est de la Roumanie.
Cette photo prise le 19 Juin, 2015 montre un fossile d'un ancêtre de l'éléphant , Deinotherium giganteum, découverts dans le village de Gherghesti, dans l'est de la Roumanie.
Crédit : ADRIAN ARNAUTU / AFP
Cette photo prise le 19 Juin, 2015 montre un fossile d'un ancêtre de l'éléphant , Deinotherium giganteum, découverts dans le village de Gherghesti, dans l'est de la Roumanie.
Des fossiles d'un ancêtre de l'éléphant découverts en Roumanie.
Cette photo prise le 19 Juin, 2015 montre un fossile d'un ancêtre de l'éléphant , Deinotherium giganteum, découverts dans le village de Gherghesti, dans l'est de la Roumanie. Crédits : ADRIAN ARNAUTU / AFP
Des fossiles d'un ancêtre de l'éléphant découverts en Roumanie. Crédits : ADRIAN ARNAUTU / AFP
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La rédaction numérique de RTL & AFP

Il s'agit d'une découverte "exceptionnelle". Après des années de recherches dans l'est de la Roumanie, des paléontologues roumains ont retrouvés dans le village de Gherghesti des fossiles d'un ancêtre de l’éléphant, Deinotherium giganteum a indiqué Laurentiu Ursachi, du musée Vasile Parvan de Barlad

Une mandibule d'une longueur de 66 cm, neuf dents très bien préservées, dont une prémolaire mesurant 12,1 cm, ainsi que des fragments de défenses, d'une ceinture pelvienne et de membres antérieurs et postérieurs ont été déterrés par l'équipe de spécialistes du musée de Barlad et de la Faculté de géologie de Iasi. "L'âge des fossiles est de 7 millions d'années, il est attesté par la présence de coulées volcaniques pyroclastiques", a indiqué Bogdan Ratoi, assistant universitaire à la faculté d'Iasi. Selon les chercheurs, ce Deinotherium ("terrible bête" en grec) devait mesurer environ cinq mètres de haut.

La découverte dans ce village intervient alors que des fossiles d'ancêtres du rhinocéros et du bison ont été déterrés ces dernières années dans la région. Ces nouvelles fouilles paléontologiques s'étaient accélérées à la mi-juin après la découverte d'un premier fragment de fossile de Deinotherium à proximité d'une route creusée dans une colline, à Gherghesti. C'est la deuxième découverte de ce type en Roumanie, après celle, remontant à 1891, d'un squelette de Deinotherium, exposé au Musée national d'Histoire Naturelle de Bucarest.

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