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Canal du Midi : plus de 2.200 platanes malades seront abattus

Plus de 2.200 platanes bordant le Canal du Midi seront abattus à partir du lundi 17 août, la faute au chancre coloré, un champignon tenace et très contagieux.

Des platanes malades sont abattus le long du Canal du Midi
Des platanes malades sont abattus le long du Canal du Midi
Crédit : PASCAL GUYOT / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

Une seconde campagne d'abattage de 2.200 platanes malades du chancre coloré commencera lundi aux abords du Canal du Midi, a-t-on appris vendredi auprès des Voies navigables de France (VNF). Oeuvre de Pierre-Paul Riquet, ce canal qui relie Toulouse à la Méditerranée depuis le XVIIe siècle, est bordé de 42.000 platanes. Environ 13.850 d'entre eux ont été abattus depuis 2006 en raison de ce champignon très contagieux, qui résiste à tout traitement et tue un arbre entre  trois et sept ans. 

L'abattage, a expliqué à l'AFP le responsable de communication de VNF Jacques Noisette, s'effectuera au bord du canal "sur plusieurs chantiers entre Castelnaudary et la Méditerranée". Les mairies des communes concernées - environ une trentaine dont la majorité situées dans le département de l'Aude - ont été consultées. Ces chantiers ou foyers peuvent être constitués de deux ou plusieurs arbres contaminés et devraient s'achever le 17 novembre. 

Un héritage du "Roi Soleil"

VNF précise que les arbres, qui seront abattus et brûlés sur place pour éviter la propagation du champignon, seront remplacés. Une campagne de "restauration des plantations qui vise à reconstituer le paysage ombragé du Canal du Midi" sera lancée à l'hiver 2015-2016. Selon Jacques Noisette, "on replantera plusieurs essences à la fois, pour reconstituer le paysage en évitant l'erreur d'une seule essence". Parmi les 2.500 arbres à planter, des pins d'Alep, des peupliers, des chênes chevelus... 

2.200 arbres ont déjà été plantés sur les bords du canal, dont les travaux avaient été lancés par Colbert dès 1666 sous le règne de Louis XIV. Le Canal du Midi a été inscrit en 1996 au patrimoine mondial de l'Unesco. 

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