2 min de lecture Robert Ménard

Après le retrait d'un article sur Ménard, le "Midi-Libre" crie à la censure

Le directeur de la publication de "Midi Libre" a exigé le 12 février le retrait d'un article sur Robert Ménard.

La rédaction du journal "Midi Libre" crie à la censure après la non publication d'un article sur le maire de Béziers Robert Ménard. (Illustration)
La rédaction du journal "Midi Libre" crie à la censure après la non publication d'un article sur le maire de Béziers Robert Ménard. (Illustration) Crédit : GERARD JULIEN / AFP
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et AFP

La rédaction de Midi Libre a exprimé sa colère ce vendredi 20 février en dénonçant "la censure" pratiquée par le directeur de la publication Olivier Gérolami, qui a exigé le 12 février le retrait d'un article sur Robert Ménard et sa campagne d'affichage sur l'armement de la police municipale de Béziers.

C'est une décision "incompréhensible et abusive" du PDG qui "a fait fi de notre exigence et notre responsabilité" et a "bafoué l'indépendance de la rédaction", a dénoncé la société des journalistes du quotidien (Sojomil) dans un communiqué. Le SNJ, syndicat majoritaire du journal a vivement critiqué "un choix calamiteux" qui "a désavoué et fragilisé" la rédaction de Béziers "face à un élu qui n'en attendait (...) pas tant".

Un malentendu selon Gérolami

"Il s'agit d'un malentendu : en trois ans de présence à la tête du groupe et comme directeur de publication, je ne suis jamais intervenu dans le contenu rédactionnel, je respecte entièrement la liberté de la rédaction et les journalistes ont toute latitude pour faire leur travail", a répondu Olivier Gérolami. Selon les journalistes, dans la soirée du 12 février, le directeur de la publication a invoqué le risque d'un procès et demandé le retrait du papier intitulé "Robert Ménard dégaine".

Signé par Arnaud Gauthier, qui a présenté sa démission de son poste de chef d'agence à Béziers dès l'annonce du remplacement de son travail par une dépêche, cet article portait sur la campagne de publicité sur l'armement des policiers municipaux à Béziers. Orchestré par le maire de la ville, cette campagne se déclinait sous forme d'affiches placardée dans la ville avec en slogan "désormais la police municipale a un nouvel ami" et la photo en gros plan d'une arme létale.

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Pour Olivier Gérolami, au sujet de ce papier, il a s'est inquiété "tard ce soir-là" d'un "possible risque de poursuites en diffamation". "J'ai demandé une vérification de ce risque juridique, peut-être pas fondé car je ne suis pas docteur en droit, mais je rappelle que nous faisons déjà l'objet, pour un autre article, de poursuites en diffamation de la mairie de Béziers", a-t-il expliqué, soulignant que son propos n'était pas "d'interdire ou de censurer un article" qui s'est avéré être "polémique, mais pas diffamatoire".

Une motion de défense pas exclue

Pour le SNJ, "dans une ville scrutée à la loupe par toute la presse nationale et régionale", ce choix de retirer cet article a "nui à notre titre, à notre profession et à nos lecteurs". Dans une lettre commune adressée vendredi à Olivier Gérolami, l'ensemble des chefs d'agence du quotidien et leurs adjoints ont déploré "l'attitude inacceptable" du PDG.

La Société Civile des Journalistes de Sud-Ouest, groupe propriétaire du Midi Libre, a apporté vendredi "son soutien total" à ses confrères "face à un acte de censure que rien ne peut justifier". Elle a rappelé que "la ligne éditoriale se discute au sein d'une rédaction" et qu'on "ne la sculpte pas à coups de haches impromptus".

En outre, la Sojomil s'est interrogée sur la nécessité dorénavant d'envoyer "les articles avant publication". Et dans l'attente d'une réponse, elle a affirmé "se réserver le droit de soumettre aux actionnaires de Midi Libre une motion de défiance" à l'encontre d'Olivier Gérolami si ce dernier ne donnait "pas des explications acceptables". Ce dernier a indiqué qu'il allait rencontrer la semaine prochaine les organisations professionnelles de journalistes.

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