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Un Stradivarius rare retrouvé 35 ans après avoir été volé

Le violoniste américain Roman Totenberg s'était fait dérober son précieux instrument après un concert en 1980. Le FBI a retrouvé sa trace.

Le Stradivarius volé à Roman Totenberg présenté le 6 août 2015 à New York.
Le Stradivarius volé à Roman Totenberg présenté le 6 août 2015 à New York.
Crédit : DON EMMERT / AFP
Julie Coste & AFP

Les trois filles de la victime n'espéraient certainement plus remettre la main sur le Stradivarius de leur père, volé il y a 35 ans. Ce violon rare du 18e siècle, disparu en 1980, leur a pourtant restitué à New York ce jeudi 6 août. 

Le violon "Ames", estimé à 5 millions de dollars, selon le procureur de Manhattan, appartenait au violoniste américain d'origine polonaise Roman Totenberg, décédé en 2012. Il avait été fabriqué en 1734 par le célèbre luthier italien Antonio Stradivari. Le précieux instrument avait été volé en mai 1980, avec deux archets anciens appartenant aussi à Roman Totenberg, après un concert près de Boston, dans le nord-est des États-Unis.

La fille aînée du violoniste, Nina Totenberg, célèbre journaliste de la radio américaine NPR, raconte sur son blog avoir reçu un coup de fil du FBI lui annonçant la bonne nouvelle. Le Stradivarius est réapparu le 26 juin dernier, dans un hôtel de Manhattan, où l'ex-femme d'un autre violoniste, Phillip Johnson, décédé en 2011, a rencontré un expert pour le faire estimer. Mais celui-ci a reconnu le violon et immédiatement prévenu le FBI. "J'ai une bonne et une mauvaise nouvelle pour vous. La bonne nouvelle, c'est qu'il s'agit d'un Stradivarius. La mauvaise nouvelle, c'est qu'il a été volé il y a 35 ou 36 ans à Roman Totenberg", rapporte sa fille sur son blog. La propriétaire assure qu'elle ignorait que le violon avait été volé. Elle n'aurait trouvé l'instrument qu'après la mort de son époux. Elle a donc accepté de le restituer aux trois filles de Roman Totenberg. 

Un Stradivarius vendu 11 millions d'euros

Ce violoniste prodige, d'origine polonaise, avait fait ses débuts en solo à 11 ans, avec l'orchestre philharmonique de Varsovie. Il avait émigré aux États-Unis en 1938. Roman Totenberg est décédé en 2012, à l'age de 101 ans. Il était très affecté par la perte de son "partenaire musical pendant 38 ans", se souvient Nina Totenberg. Selon elle, son père a toujours pensé que son violon avait été volé par Phillip Johnson. Mais les autorités n'avaient pas de quoi ordonner une perquisition au domicile du suspect. 

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Le "Ames" tenait son nom du violoniste George Ames, à qui il appartenait à la fin du 19e siècle. Sur les quelque 1.000 instruments fabriqués par Stradivari, entre 500 et 600 existent toujours dans le monde. Réputés pour leur son inimitable, ils se vendent plusieurs millions. En 2011, un Stradivarius vendu aux enchères au bénéfice des victimes du tsunami au Japon s'est arraché à 11 millions d'euros. 

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