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VIDÉO - Ariane 5 décolle avec 4 satellites Galileo, une première réussie

Le lanceur européen a envoyé dans l'espace quatre satellites de géolocalisation visant à réduire la dépendance de l'Europe à l'égard du GPS américain.

Ariane 5 lance quatre satellites Galileo
Ariane 5 lance quatre satellites Galileo
Crédit : S. MARTIN / ESA/CNES/ARIANESPACE / AFP
Ariane 5 lance quatre satellites Galileo
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La rédaction de RTL & AFP

Alors que tous les regards sont braqués sur le décollage de Thomas Pesquet à bord de la mission Proxima pour la Station spatiale internationale, le lanceur européen Ariane 5 a décollé jeudi depuis Kourou, en Guyane française, avec à son bord quatre nouveaux satellites pour le système européen de navigation Galileo qui pourrait commencer à devenir opérationnel avant la fin de l'année.

Pour son premier lancement destiné à la constellation Galileo, la fusée Ariane a quitté le sol comme prévu à 10H06 heure de Kourou (14H06 heure de Paris), selon une retransmission diffusée par la société Arianespace. Ariane 5 doit voler près de quatre heures avant de se séparer des satellites. 

"Quatre satellites en un lancement, c'est une première pour nous", a souligné Jan Woerner, le directeur général de l'Agence spatiale européenne (ESA) peu avant le lancement. Un coup d'accélérateur dans le déploiement de ce "GPS européen" qui devrait pouvoir afficher ses premiers services au mois de décembre.

Réduire la dépendance européenne au GPS américain

Projet emblématique de la Commission européenne, le système de navigation Galileo vise à réduire la dépendance de l'Europe à l'égard du GPS américain, et à améliorer les services rendus aux utilisateurs grâce à une très grande précision et la datation du signal. Avec Galileo, "l'idée est d'avoir gratuitement un positionnement d'une précision de l'ordre du mètre et une datation d'une précision de quelques milliardièmes de seconde", selon Jean-Yves Le Gall le président du CNES, l'agence spatiale française.

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Pour ce lancement, la fusée Ariane 5 a dû être spécialement adaptée car la mission est particulière. Contrairement aux satellites de télécommunication qui sont équipés de systèmes de propulsion leur permettant de fournir une partie de l'énergie nécessaire à leur mise en orbite, les satellites de géolocalisation Galileo doivent être transportés quasiment jusqu'à leur orbite finale à 22.900 km d'altitude. 

Une trentaine de satellites européens d'ici 2020

"C'est une mission plus compliquée, qui dure près de quatre heures", avait expliqué à l'AFP Stéphane Israël, PDG d'Arianespace. Même si le lanceur a déjà effectué plusieurs vols dans une configuration similaire, par exemple pour les 5 missions de lancement du cargo européen ATV vers la station spatiale internationale. Si tout se passe bien, 18 satellites de la "constellation" Galileo seront désormais en orbite avec ces quatre nouveaux satellites. Au total, Galileo devrait être composé d'une trentaine de satellites en 2020.  

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