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Tuerie d'Aurora : le tireur reconnu coupable du meurtre de 12 personnes

Reconnu coupable de la tuerie survenue en 2012 dans le Colorado (États-Unis), James Holmes risque la peine de mort.

Le tueur de 27 ans fait face à 166 chefs d'accusation
Le tueur de 27 ans fait face à 166 chefs d'accusation
Crédit : JOE RAEDLE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
Cécile De Sèze & AFP

Il risque désormais la peine de mort. James Holmes a été reconnu jeudi coupable du meurtre de 12 personnes dans un cinéma de la ville d'Aurora, dans le Colorado (États-Unis), où il a ouvert le feu le 20 juillet 2012. Une tuerie qui avait choqué l'Amérique entière. 

Sur sa condamnation, le jury reprendra les délibérations pour fixer la sentence à partir de mercredi. Le juge Carlos Samour a lu pendant une heure les 166 chefs d'accusation auxquels faisait face le tueur de 27 ans, en détention depuis son arrestation sur les lieux du massacre. Il a été reconnu coupable de meurtre avec préméditation et avec "extrême indifférence" pour chacune des douze victimes. James Holmes était aussi accusé de tentative de meurtre pour les 70 personnes qui ont été blessées, et de détention d'armes et d'explosifs. 

Moins de deux jours de délibération

Les douze jurés du tribunal de Centennial, dans l'Ouest des États-Unis, ont délibéré pendant moins de deux jours et devaient surtout déterminer si l'accusé était sain d'esprit ou non, au moment où il est entré lourdement armé dans un cinéma bondé pendant une projection du film sur Batman, The Dark Knight Rises

James Holmes a écouté jeudi sans réaction apparente la lecture du verdict, debout les mains dans les poches, vêtu sobrement d'un pantalon beige et d'une chemise bleue. Ses cheveux sont dorénavant bruns et courts alors que lors de ses premières comparutions après la tuerie, il s'était présenté au tribunal avec des cheveux hirsutes oranges, ses yeux clairs écarquillés et hagards. 

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Mardi en clôture des plaidoiries, le procureur George Brauchler a refait un compte-rendu détaillé de la tuerie, qui avait ravivé une fois de plus l'éternel débat sur le contrôle des armes à feu aux USA.  

Un massacre minutieusement planifié

Il a déclaré que James Holmes était entré dans le cinéma d'Aurora "avec une chose en tête : le crime de masse". Selon des témoins, James Holmes avait lancé un fumigène dans la salle avant d'ouvrir le feu, tirant au hasard avec un fusil d'assaut AR-15, un pistolet calibre .40 et un fusil de chasse. 

Lors d'audiences préliminaires, les procureurs ont déclaré que James Holmes avait minutieusement planifié le massacre et disposait d'assez de munitions pour tuer tous les spectateurs de cette salle de cinéma bondée, où 400 personnes étaient présentes ce soir-là. Le bilan de la tuerie aurait pu être encore plus élevé si l'une des armes du tueur ne s'était pas enrayée. L'avocat de James Holmes, Dan King, a quant à lui assuré que son client était atteint de maladie mentale et que sa famille avait un historique de schizophrénie : "Quand M. Holmes est entré dans ce cinéma (...) il avait perdu tout contact avec la réalité". 

Ses parents, Robert et Arlene Holmes,  ont écrit en décembre une lettre au quotidien Denver Post affirmant que leur fils, étudiant en neuroscience à l'Université du Colorado avant la tuerie, n'était "pas un monstre" mais "un être humain atteint de graves troubles mentaux". 

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