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Une jeune Salvadorienne acquittée du meurtre de son bébé mort-né

Le Salvador a l'une des législations anti-IVG les plus strictes du monde. Son code pénal prévoit une peine de deux à huit ans de prison pour les cas d'avortement. Et dans les faits, les juges considèrent toute perte du bébé comme un "homicide aggravé", puni de 30 à 50 ans de réclusion.

Evelyn Hernandez, accompagnée de son avocate, le 19 août 2019, à Ciudad Delgado (Salvador)
Evelyn Hernandez, accompagnée de son avocate, le 19 août 2019, à Ciudad Delgado (Salvador) Crédit : Oscar Rivera / AFP
Thomas Pierre
Thomas Pierre et AFP

Elle encourait 30 à 50 ans de prison pour homicide, après avoir perdu son bébé. Une jeune Salvadorienne a été acquittée lundi 19 août, a annoncé une de ses avocates, dans ce pays où la législation anti-IVG est l'une des plus strictes du monde.

"Acquittée !!!, Oui, on a réussi", a écrit sur Twitter Bertha Maria Deleon, l'avocate d'Evelyn Hernandez, 21 ans, qui a toujours expliqué que son bébé était mort-né. "Je suis heureuse", a déclaré la jeune femme en sortant du tribunal de Ciudad Delgado, au nord-est de San Salvador.

L'accusation avait réclamé contre elle une peine de 40 ans de prison pour homicide aggravé par négligence. "Grâce à Dieu, justice a été rendue. Je vous remercie aussi vous tous qui êtes venus ici", a lancé Evelyn Hernandez aux manifestantes qui l'attendaient à la sortie du palais de justice.

"La lutte féministe avance en Amérique latine"

Une centaine de femmes rassemblées sur les lieux ont laissé éclater leur joie : "Attention, attention, la lutte féministe avance en Amérique latine", ont-elles scandé. "Tout le temps passé (en prison) a été dur", a souligné la jeune femme, qui est restée 33 mois derrière les barreaux après une première condamnation à 30 ans de prison en juillet 2017. 

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Ce premier jugement avait été cassé en février par la Cour suprême et Evelyn Hernandez avait été libérée. Le code pénal salvadorien prévoit une peine de deux à huit ans de prison pour les cas d'avortement. Mais, dans les faits, les juges considèrent toute perte du bébé comme un "homicide aggravé", puni de 30 à 50 ans de réclusion.

Le bébé mort-né en 2016

L'affaire remonte au 6 avril 2016, lorsque la jeune femme, alors adolescente, donne naissance à un bébé dans des toilettes. Transférée à l'hôpital de la ville de Cojutepeque (centre), elle est arrêtée et accusée d'homicide. Evelyn Hernandez a toujours protesté de son innocence et assuré que son bébé était mort-né.

Dans un premier temps, il avait été dit qu'Evelyn Hernandez était tombée enceinte après un viol, mais son avocate a expliqué, sans donner plus de détails, préférer ne plus évoquer ces circonstances à la demande de la jeune femme qui habite dans un quartier contrôlé par les gangs et pourrait faire l'objet de représailles.

A l'issue de l'audience vendredi, un des avocats de la jeune femme, Arnau Baulenas, avait déclaré à l'AFP s'attendre à un acquittement : "il n'y a aucun élément qui permette de penser qu'Evelyn avait l'intention de mettre fin à la vie du bébé (...), c'est un accident", avait-il souligné. 

Actuellement, 16 femmes sont en prison au Salvador pour des avortements. Au cours des derniers mois, cinq femmes condamnées pour des cas similaires ont été remises en liberté.

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Le Salvador a l'une des législations anti-IVG les plus strictes du monde. Son code pénal prévoit une peine de deux à huit ans de prison pour les cas d'avortement. Et dans les faits, les juges considèrent toute perte du bébé comme un "homicide aggravé", puni de 30 à 50 ans de réclusion.
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