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Journalistes tués en Virginie : le meurtrier "embêtait" ses collègues

Son attitude au travail ne laissait pas présager le drame à venir, selon son ancien patron.

Lee Flanagan, ou Bryce Williams, a tué deux de ses confrères journalistes de 24 et 27 ans mercredi 26 août
Lee Flanagan, ou Bryce Williams, a tué deux de ses confrères journalistes de 24 et 27 ans mercredi 26 août Crédit : Handout / WHSV TV / AFP
Cécile De Sèze
Cécile De Sèze
et AFP

Rien ne laissait présager une telle folie. Le journaliste qui a tué deux anciens confrères en direct à la télévision mercredi 26 août "embêtait" ses collègues, raconte son ancien patron. Mais son attitude au travail ne laissait pas présager le drame à venir. 

Vester Lee Flanagan, 41 ans, avait travaillé comme reporter pour la chaîne de télévision locale WDBJ7 de mars 2012 à février 2013, mais il avait été renvoyé en raison de son comportement colérique et parce que son travail ne donnait pas satisfaction. 

Des problèmes de comportements au travail

"Nous avons encore du mal à comprendre ce qui lui est arrivé durant les deux ans et demi" écoulés depuis qu'il a quitté la chaîne, a dit son directeur général Jeffrey Marks lors d'une conférence de presse, entouré de dizaines d'employés de WDBJ7 se tenant la main. 

Le comportement de Vester embêtait beaucoup de gens dans la rédaction

Jeffrey Marks, le directeur général de "WDBJ7"
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"Je ne pense pas que nous avions détecté qu'il souffrait de problèmes mentaux. Mais nous avions certainement identifié des problèmes avec son travail", a-t-il ajouté avant de souligner : la maison mère de la chaîne a "un programme très élaboré pour filtrer ses employés" avant leur embauche. Ainsi, Vester Flanagan avait subi un contrôle de ses antécédents, dont il n'était sorti que des choses positives". 

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Ce n'est qu'après son embauche que les choses ont commencé à déraper. "Le comportement de Vester embêtait beaucoup de gens dans la rédaction", a rapporté Jeffrey Marks. 

Persuadé d'être discriminé pour sa couleur de peau et son homosexualité

Flanagan, qui travaillait sous le pseudonyme de Bryce Williams, était noir et homosexuel. Après la tuerie, il a affirmé dans un manifeste assez décousu envoyé à la chaîne ABC News qu'il avait été discriminé en raison de sa couleur de peau et de son orientation sexuelle. 

Mais Marks a tenu à préciser que les accusation portées par Flanagan avaient fait l'objet d'une enquête immédiate qui n'avait rien confirmé. Le tueur avait accepté d'être aidé médicalement pendant qu'il travaillait pour WDBJ7 mais il a malgré tout fini par être congédié. Il avait été escorté jusqu'à la sortie du bâtiment par la police et avait menacé ostensiblement son rédacteur en chef, lui tendant une croix de bois en lui disant : "Tu auras besoin de ça!". Flanagan avait ensuite tenté de poursuivre la chaîne devant les tribunaux mais son action avait été déboutée. 

Après la tuerie, filmée par Flanagan lui-même, il a été poursuivi par la police et s'est suicidé  quelques heures plus tard.

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