3 min de lecture D-Day

Débarquement : plus de 900 parachutistes au-dessus de la Normandie

Plus de 900 parachutistes de neuf nationalités ont sauté au-dessus de la Normandie, admirés par plusieurs dizaines de milliers de spectateurs.

Des centaines de parachutistes ont sauté au-dessus de la Normandie, le 8 juin 2014 pour commémorer le Débarquement.
Des centaines de parachutistes ont sauté au-dessus de la Normandie, le 8 juin 2014 pour commémorer le Débarquement. Crédit : AFP PHOTO / JEAN-SEBASTIEN EVRARD
micro générique
La rédaction numérique de RTL
et AFP

Plusieurs dizaines de milliers de personnes ont assisté au saut de plus de 900 parachutistes de neuf nationalités ce dimanche 8 juin au-dessus de Sainte-Mère-Église (Normandie) à l'occasion des commémorations du 70e anniversaire du Débarquement.

"Je suis dégoûté. Je voudrais être avec eux", assure en riant Warren Wilt, 93 ans, un des 13.300 Américains qui ont sauté sur et autour de Sainte-Mère-Église le 6 juin 1944 et un des rares à l'avoir refait pour le 50e anniversaire en 1984.

Des militaires de neuf pays

Les parachutistes, des militaires français, américains, allemands, néerlandais, belges, britanniques, polonais, tchèques et italiens ont sauté durant plus de deux heures en plusieurs vagues, sur le site de La Fière, près de Sainte-Mère-Église.

"C'était le saut le plus facile que j'aie jamais fait. Atterrissage en douceur, pas de vent. Parfait. Sauter avec autant de gens de nationalités différentes c'est exceptionnel. Je suis très fier", déclare tout sourire Patrick Coe, un lieutenant américain de 23 ans. "C'est un grand jour. Des hommes sont morts ici", ajoute, ému lui aussi, Amin Ghalloud, un parachutiste militaire français de 20 ans, sac de 35 kg sur le dos.

Sauter avec autant de gens de nationalités différentes c'est exceptionnel. Je suis très fier.

Patrick Coe, parachutiste américain
Partager la citation
À lire aussi
Laurent Gerra
Laurent Gerra : "Je vais organiser le Dié-Day !"

Les conditions estivales et l'atterrissage bucolique de ces parachutages contrastent avec celles de la nuit du 5 au 6 juin 1944. "Nous étions plus de 800 avions. On étaient proches et tout d'un coup je ne les ai plus vus. Il y avait un brouillard terrible. J'avais peur des collisions", raconte Bud Rice, 93 ans, pilote d'un des avions qui avait une vingtaine de parachutistes à bord de son appareil la nuit du 5 au 6 juin, peu avant les parachutages de dimanche.

Des spectateurs ravis

"C'est fantastique", résume Rick Ropkey, un touriste américain. "C'est incroyable la chance que nous avons avec le temps", ajoute son fils Frederic Noble, 23 ans. "On est un peu parqués mais c'est très impressionnant. C'est très beau", commente Alain Toquet, un Normand de 56 ans, coincé derrière une barrière qui contient la foule.

Bernard Cazeneuve, le ministre de l'Intérieur, a de son côté estimé : "C'est une très belle manifestation". Il a salué "l'importance de la foule qui vient honorer la mémoire de ceux qui sont tombés il y a 70 ans pour que nous recouvrions notre liberté".

Plus de 13.000 parachutistes en 1944

Plus de 13.340 parachutistes venus dans 800 avions ont sauté en 1944 dans la zone de Sainte-Mère-Église, selon Stéphane Lamache, historien du musée Airborne consacré aux forces aéroportées américaines, à Sainte-Mère-Église. Et 4.400 autres hommes sont arrivés à bord de planeurs, selon lui. "Un tiers de ces hommes" se sont retrouvés hors de combat (tués, blessés ou disparus), à l'issue de la bataille de Normandie, précise le président du musée, Marc Lefèvre.

Sainte-Mère-Église fut ainsi l'un des premiers villages libérés de France, vers 04H30, le 6 juin 1944.

Beaucoup atterrirent loin de leurs objectifs et certains restèrent prisonniers de leur lourd harnachement et des marécages inondés par les Allemands.

La Normandie continue à fêter le Débarquement

Le parachutage de ce dimanche, organisé à tous les grands anniversaires, ne l'avait jamais été avec autant de parachutistes et de nationalités. Cette manifestation représentait le point d'orgue d'un week-end durant lequel touristes et Normands ont continué à fêter le 70e anniversaire du Débarquement, après notamment samedi un show aérien de la patrouille de France à Arromanches ou encore ce dimanche un défilé de musiciens militaires à Caen, qui ont attiré des dizaines de milliers de spectateurs. 

Après le Débarquement, la Normandie va continuer à fêter durant les semaines qui viennent la longue bataille de Normandie qui n'avait obtenu sa libération qu'après 100 jours de lutte acharnée des troupes alliées.

La rédaction vous recommande
Lire la suite
D-Day Débarquement de Normandie International
Restez informé
Commentaires

Afin d'assurer la sécurité et la qualité de ce site, nous vous demandons de vous identifier pour laisser vos commentaires. Cette inscription sera valable sur le site RTL.fr.

Connectez-vous Inscrivez-vous

500 caractères restants

fermer
Signaler un abus
Signaler le commentaire suivant comme abusif
500 caractères restants