1 min de lecture Baleine

Quand des baleines se prennent pour Mozart

Les baleines boréales seraient des compositeurs et des interprètes prolifiques. Une nouvelle étude a en effet démontré que ces cétacés avaient créé près de 200 chants différents en trois ans.

Les baleines boréales seraient des compositeurs et des interprètes prolifiques
Les baleines boréales seraient des compositeurs et des interprètes prolifiques Crédit : DMITRY KOSTYUKOV / AFP
Éleonore de Marnhac
Éléonore De Marnhac
et AFP

Les baleines boréales sont des musiciennes hors-pair. En plus de cumuler le don du chant et celui de la composition, elles auraient créé près de 200 chansons différentes en 3 ans, selon une étude publiée dans la Biology Letters de la Royal Society.


"Ces mammifères marins ont un répertoire vocal étonnamment diversifié et en constante évolution", souligne un communiqué de l'Université de Washington. Analysant des enregistrements audio obtenus entre 2010 et 2014 à l'est du Groenland, les chercheurs ont mis en évidence que les chansons des baleines boréales étaient "complexes" et "d'une grande variété". 

Et pour cause, en trois ans, elles ont produits 184 types de chants différents. "Si le chant des baleines à bosse ressemble à de la musique classique, les baleines boréales font du jazz", s'amuse Kate Stafford de l'Université de Washington, auteure principale de l'étude. "Le son est plus libre", constate la chercheuse. De plus chaque année, leur répertoire est totalement renouvelé. 

Une population en danger d'extinction

Selon les chercheurs, les baleines boréales chantent toute la journée en hiver quand le soleil ne se lève jamais et que la glace recouvre 95 à 100% de la mer, des conditions particulièrement difficiles pour expliquer ces chants. Chassées depuis le XVIe siècle, les baleines boréales, qui peuvent vivre jusqu'à 200 ans, sont divisées en quatre populations en fonction de leur zone d'habitation. La population de l'Atlantique Nord, étudiée ici, est en danger critique d'extinction et ne se compose plus que de 200 individus.  

À lire aussi
Une baleine (illustration) animaux
Pourquoi les baleines franches de l'Atlantique nord émettent des ondes plus faibles

Beaucoup d'animaux utilisent des sons pour communiquer mais certains ont déjà démontré des dons musicaux assez originaux : les oiseaux chantonnent dans leur tête en dormant, les otaries battent la mesure, le grand dauphin se présente en sifflant... Mais "les mammifères marins font tout grâce à l'acoustique (...) ils naviguent, trouvent de la nourriture et communiquent" a précisé la scientifique. 

Reste maintenant à découvrir si cette virtuosité est l'apanage des mâles, comme chez la baleine à bosse. Et la scientifique de s'interroger "Pourquoi changent-elles de chansons si souvent ? (...) C'est un grand mystère". 

La rédaction vous recommande
Lire la suite
Baleine Nature Musique
Restez informé
Commentaires

Afin d'assurer la sécurité et la qualité de ce site, nous vous demandons de vous identifier pour laisser vos commentaires. Cette inscription sera valable sur le site RTL.fr.

Connectez-vous Inscrivez-vous

500 caractères restants

fermer
Signaler un abus
Signaler le commentaire suivant comme abusif
500 caractères restants