2 min de lecture Robots

Philae pourrait à nouveau communiquer

Le robot, muet depuis quatre mois, pourrait à nouveau rentrer en communication avec Rosetta.

Philae, installée sur la comète Tchourioumov-Guérassimenko, n'émet plus de signaux
Philae, installée sur la comète Tchourioumov-Guérassimenko, n'émet plus de signaux Crédit : MEDIALIAB / ESA / AFP
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La rédaction numérique de RTL
et AFP

Après un an passé sur la comète Tchouri, Philae pourrait sortir de son silence. L'équipe chargée du robot-laboratoire a bon espoir depuis que la sonde européenne Rosetta peut à nouveau se rapprocher de lui. "Il y a vraiment d'assez bonnes chances pour que nous puissions à nouveau établir un contact avec Philae. Disons 50/50", a déclaré Stephan Ulamec, responsable de l'atterrisseur européen. "Il faudra pour cela que ses panneaux solaires n'aient pas reçu trop de poussière au cours des derniers mois et que son système de communication avec la sonde Rosetta fonctionne correctement", a ajouté Stephan Ulamec, de l'agence spatiale allemande DLR.

Pour communiquer, il faut que Philae se trouve à moins de 200 km de Rosetta

Après dix ans de voyage comme passager de Rosetta, Philae a réalisé le 12 novembre 2014 une première historique en atterrissant sur Tchouri. Son arrivée a été mouvementée et il a effectué plusieurs rebonds avant de se stabiliser, à l'ombre, entre deux falaises. Le robot, chargé de collecter des informations sur la comète, a réussi à travailler pendant 60 heures avant de s'assoupir faute d'un ensoleillement suffisant pour ses batteries solaires. Après une longue hibernation, il a créé la surprise en se réveillant le 13 juin. Huit contacts avec la Terre, pas toujours stables, ont eu lieu jusqu'au 9 juillet. Puis le robot s'est tu.

Si l'espoir renaît autour de Philae, c'est que la sonde européenne se rapproche à nouveau de la comète. Pour que le robot puisse communiquer avec Rosetta, il faut que celle-ci se trouve à moins de 200 kilomètres de la comète 67P/Tchourioumov-Guérassimenko, rappelle Stephan Ulamec. Depuis le mois d'août, Rosetta avait été contrainte de s'éloigner nettement de Tchouri, qui rejetait de plus en plus de gaz et de poussières à mesure qu'elle se rapprochait du Soleil. La comète a été au plus près de notre étoile le 13 août mais depuis elle s'en éloigne. Mardi, la sonde se trouvait à 270 km de Tchouri et à 270 millions de kilomètres de la Terre. Dans les prochains jours, elle va descendre encore un peu vers la comète.

Des conditions propices à un rapprochement de Rosetta

"Atteindre l'altitude de 200 km est faisable" prochainement "si tout se passe bien", explique Sylvain Lodiot, responsable des opérations de vol de Rosetta à l'ESA (Agence spatiale européenne). "L'activité de la comète se réduit depuis septembre. Cela devient propice pour commencer à se rapprocher", ajoute Sylvain Lodiot, Ensuite ce sera trop tard: "fin décembre ou début janvier, le robot va commencer à se trouver trop loin du Soleil pour être en mesure de communiquer", souligne Stephan Ulamec.

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Philae pourra prendre alors une retraite bien méritée sur Tchouri, en attendant que Rosetta ne le rejoigne en septembre 2016 pour finir sa vie sur la comète. 

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