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Enquête sur des prêtres pédophiles en Australie

Le nouvel argentier du Vatican est accusé par la victime d'un prêtre pédophile en Australie d'avoir voulu acheter son silence.

Le pape François le 12 mai 2015 au Vatican.
Le pape François le 12 mai 2015 au Vatican.
Crédit : FILIPPO MONTEFORTE / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

Un nouveau scandale de pédophilie menace-t-il le Vatican ? Le membre de la commission vaticane de protection des mineurs, Peter Saunders ne veut rien laisser passer. Il s'en est vivement pris à l'ancien chef de l'Église catholique en Australie devenu argentier du Vatican, George Pell, accusé par la victime d'un prêtre pédophile d'avoir voulu acheter son silence. 

Ce serait une grosse épine dans le pied du pape François s'il devait être autorisé à rester en fonction

Peter Saunders, membre de la commission vaticane de la protection des mineurs

George Pell a agi avec "froideur et indifférence, j'irai jusqu'à dire comme un sociopathe" envers les victimes d'agressions sexuelles, a accusé le Britannique en réclamant sa révocation. "George Pell est cardinal de l'Eglise et son autorité est de ce fait immense au Vatican, ce serait une grosse épine dans le pied du pape François s'il devait être autorisé à rester en fonctions", a ajouté Saunders, lui-même victime d'abus sexuels dans son enfance

Dans un communiqué, le secrétariat de George Pell a fait savoir que "le cardinal n'avait d'autre choix que de consulter ses avocats" après ces déclarations "fallacieuses". Le mis en cause a menacé lundi d'engager des poursuites judiciaires contre Peter Saunders qui l'a gravement accusé dans un entretien au site d'informations Nine

Le prix du silence

La commission d'enquête australienne examine actuellement les crimes de Gerald Ridsdale, un prêtre condamné pour avoir agressé une cinquantaine de jeunes garçons entre les années 1950 et 1980 dans plusieurs paroisses de l'Etat de Victoria (sud). Parmi eux, son neveu David, agressé dès l'âge de 11 ans. Ce dernier a déclaré devant la commission qu'il s'était confié au cardinal George Pell, un ami de la famille, en 1993. Selon sa déposition, George Pell lui a alors demandé ce que coûterait son silence. 

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David Ridsdale accuse également le cardinal d'avoir couvert le prêtre en le mutant de paroisse en paroisse. George Pell a catégoriquement démenti avoir jamais "offert de gratification financière en échange du silence" d'une victime et Gerald Ridsdale a déclaré n'avoir "pas eu tellement à faire" au cardinal par le passé. 

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