1 min de lecture Histoire de France

1916 : 40.000 soldats russes dans les tranchées de la Marne

CHRONIQUE - La nécropole de Saint-Hilaire-le-Grand, dans la Marne, rassemble les corps des soldats russes appartenant aux deux brigades venues combattre sur le front occidental à partir de 1916.

Micro RTL générique Sur les sentiers de la Grande Guerre Samuel Goldschmidt
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1916 : 40.000 soldats russes dans les tranchées de la Marne Crédit Média : Samuel Goldschmidt | Durée : | Date : La page de l'émission
Générique 6
Samuel Goldschmidt et Loïc Farge

Bienvenue à Saint-Hilaire-le-Grand. Une fois par an, le petit bois qui entoure ce cimetière champenois résonne de chants inattendus. C'est un office orthodoxe organisé par Élisabeth Obolinski, présidente de l'association du souvenir du Corps expéditionnaire russe en France.

"Ici, après l'Entente cordiale entre Nicolas II et la France, un corps expéditionnaire russe a été envoyé en 1916, et il a donc participé à tous les combats", explique-t-elle. Ce sont quelque 40.000 soldats, dont le voyage à lui seul est une saga : la traversée de la Sibérie en plein hiver, l'embarquement à Vladivostock, six semaines de mer, un demi-tour du monde pour combattre dans les tranchées de France. Ceux qui sont tombés sont enterrés ici, à l'ombre des bulbes d'une chapelle orthodoxe, veillés par le Père André Drobot.

Le cimetière russe de Saint-Hilaire-le-Grand, dans la Marne
Le cimetière russe de Saint-Hilaire-le-Grand, dans la Marne Crédit : RTL / Samuel Goldschmidt

Mais il y a une autre histoire encore. En 1917 éclate la Révolution russe. Le contingent en France s'agite. L'état-major prend peur. Les Russes sont retirés du front, envoyés au camp de la Courtine, dans la Creuse. On s'y agite. On y crée un Soviet. On y chante la Marseillaise du travailleur.

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