Les astronautes Scott Kelly et Mikhaïl Kornienko reviennent sur Terre après un an dans l'espace

Les deux hommes ont établi un record en restant aussi longtemps dans la Station Spatiale Internationale pour préparer les premières missions habitées vers Mars.

Les astronautes ont atterri près de Dzhezkazgan au Kazakhstan
Les astronautes ont atterri près de Dzhezkazgan au Kazakhstan

L'astronaute américain Scott Kelly et ses homologues russes Mikhaïl Kornienko et Sergueï Volkov ont remis pied sur terre après presque un an dans la Station spatiale internationale (ISS). Mikhaïl Kornienko et l'Américain Scott Kelly, ont en effet passé 340 jours en orbite pour préparer de futures missions habitées vers Mars. Le module Soyouz TMA-18 m des trois hommes a atterri sans encombre dans les steppes du Kazakhstan à 4h27 GMT, ont annoncé le Centre de contrôle russe et la Nasa.
 
Le séjour de Mikhaïl Kornienko et Scott Kelly dans l'espace est un véritable record, puisqu'ils ont vécu la plus longue période ininterrompue passée dans la station depuis que celle-ci est capable d'accueillir des passagers en 2000. À 52 ans, Scott Kelly, qui a fait au total quatre séjours dans l'ISS, bat aussi le record de temps dans l'espace en cumulé pour un Américain avec 540 jours. Le record mondial de temps passé d'affilée dans l'espace revient au Russe Valeri Poliakov, resté plus de 14 mois à bord de l'ancienne station spatiale Mir en 1995.

Des missions habitées vers Mars d'ici 2030

Avec Mikhaïl Kornienko - âgé lui de 55 ans - ils ont effectué cette mission pour étudier les effets biologiques et psychologiques de longs séjours dans l'espace, en préparation à de futures missions habitées vers Mars à l'horizon des années 2030. Ils avaient décollé du cosmodrome de Baïkonour le 27 mars 2015 en compagnie du Russe Guennadi Padalka, qui a pour sa part battu le record absolu de temps de vol humain cumulé sur orbite avec 879 jours quand il est revenu sur Terre le 11 septembre 2015.

Sergueï Volkov, qui a décollé pour l'ISS le 15 décembre 2015, aura lui passé 182 jours en orbite. Dans une interview jeudi dernier, Scott Kelly avait dit se sentir bien psychologiquement et était prêt à "rester cent jours de plus" dans l'espace confiné de l'ISS, si nécessaire. Il admettait tout de même être "impatient de rentrer" pour retrouver sa famille et ses amis. 

Seize pays participent à l'ISS, avant-poste et laboratoire orbital mis en orbite en 1998 qui a coûté au total 100 milliards de dollars, financés pour la plus grande partie par la Russie et les États-Unis. La Russie continue de fournir à l'ISS son principal module, où se situent les moteurs-fusées, et les vaisseaux russes Soyouz sont le seul moyen d'acheminer et de rapatrier les équipages de la station orbitale depuis l'arrêt des navettes spatiales américaines.

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par Michael DucoussoJournaliste
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Les deux hommes ont établi un record en restant aussi longtemps dans la Station Spatiale Internationale pour préparer les premières missions habitées vers Mars.
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2016-03-02 08:04:00
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