Wilbur Scoville : il y a 151 ans naissait l'inventeur de l'échelle de puissance des piments

L'unité créée par le pharmacologue américain permet de mesurer la force piquante des piments. Une invention célébrée par Google dans son doodle, vendredi 22 janvier.

Des piments (image d'illustration)
Crédit : PAUL J. RICHARDS / AFP
Des piments (image d'illustration)

Ce n'est sans doute pas la plus connue des unités de mesure mais l'unité de chaleur de Scoville (Scoville Heat Unit) est celle qui permet de classifier tous les piments du monde en fonction de leur puissance en bouche. Les plus forts rassemblent jusqu'à près de 2 millions d'unités en un seul fruit.

Wilbur Scoville est né à Bridgeport dans le Connecticut (États-Unis) un 22 janvier 1865, il y a donc 151 ans. Le scientifique s'est spécialisé dans la pharmacologie durant sa carrière, ce qui l'a poussé à se consacrer à l'étude de la pipérine et de la capsaïcine, les molécules présentes dans le poivre et les piments qui provoquent les sensations de piquant et de chaleur. Ces travaux le conduiront à créer en 1912 son unité de mesure et l'échelle qui en découle.

Un jeu pour lui rendre hommage

Dans ce classement, le piment le plus fort du monde est le Carolina Reaper à plus de 2 millions d'unités Scoville. Il occupe la première place depuis 2013 et devance le piment fantôme ou Bhut Jolokia et le Red Savina. Le piment de Cayenne arrive bien plus loin avec une concentration entre 30 000 et 50 000 unités, le Jalapeño affiche entre 3 500 et 10 000 unités et le paprika entre 100 et 900 en fonction des variétés. 

Pour rendre hommage aux travaux de Wilbur Scoville, Google lui consacre son doodle vendredi 22 janvier. Un petit jeu permettant de glacer les piments en fonction de leur puissance est ainsi proposé sur la page d'accueil du moteur de recherche.

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par Nicolas Ledain
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Wilbur Scoville : il y a 151 ans naissait l'inventeur de l'échelle de puissance des piments
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L'unité créée par le pharmacologue américain permet de mesurer la force piquante des piments. Une invention célébrée par Google dans son doodle, vendredi 22 janvier.
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2016-01-22 06:40:33
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