Virus Zika : plus aucun cas en Polynésie Française

La collectivité d'outre-mer avait été un des premiers foyers de propagation du virus en 2013

Le moustique tigre propage le virus Zika
Crédit : EID MEDITERRANEE / AFP
Le moustique tigre propage le virus Zika

Le ministère de la Santé polynésien a informé que le virus Zika ne circulait plus sur son territoire. En 2013, la Polynésie française, avait pourtant été un des premiers foyers de propagation de ce virus transmis par le moustique moustique aedes aegypti.

L'annonce a été faite par le biais d'un communiqué adressé aux professionnels du tourisme, mercredi 3 février. Dans le contexte d'une épidémie qui se mondialise, surtout dans les pays tropicaux, le ministère assure qu'il n'y a "pas de risque connu de contamination par le virus Zika pour les voyageurs qui souhaitent se rendre en Polynésie française". La grande majorité de la population est en effet immunisée depuis l'épidémie, "rendant très peu probable la reprise d'une nouvelle épidémie pour le moment". L'épidémie polynésienne est donc une mine d'informations pour l'OMS et les pays touchés aujourd'hui. 

60% des 280.000 Polynésiens infectés à l'époque

Grâce aux premières estimations d'une étude toujours en cours dans les îles polynésiennes, les autorités sanitaires estiment que le Zika a touché "au moins 60%" des 280.000 Polynésiens. Quarante-deux d'entre eux ont été frappés par le syndrome de Guillain-Barré peu après avoir contracté le virus. Cette maladie inflammatoire du système nerveux périphérique provoque une faiblesse, voire une paralysie des membres, souvent réversible, mais qui peut durer plusieurs mois.
 
Le Zika contracté par des Polynésiennes enceintes a aussi causé 18 cas de malformations des foetus, dont "10 à 12 peuvent être assimilés à des microcéphalies", selon le Dr Didier Musso, directeur du pôle de recherches sur les maladies infectieuses émergentes à l'Institut Louis-Malardé. Aujourd'hui, les recherches menées par son institut intéressent les autorités sanitaires des pays touchés par la contagion : "Nos travaux ont démontré que le virus pouvait être transmis de la mère à l'enfant, on avait décrit la transmission possible par voie sexuelle et par voie transfusionnelle, et les premières formes graves, en particulier les Guillain-Barré, donc les laboratoires étrangers s'intéressent à ces travaux qui à l'époque étaient passés relativement inaperçus".

Avant la Polynésie française, seule l'île de Yap, en Micronésie, avait connu une épidémie de Zika en 2007, mais sans cas graves déclarés. La Polynésie française a été touchée par le virus Zika, puis par le chikungunya, mais ces deux virus n'y circulent plus, après une flambée épidémique de quelques mois. Seule la dengue, également transmise par le moustique, circule encore dans les archipels polynésiens. 

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par Michael DucoussoJournaliste
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Virus Zika : plus aucun cas en Polynésie Française
Virus Zika : plus aucun cas en Polynésie Française
La collectivité d'outre-mer avait été un des premiers foyers de propagation du virus en 2013
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2016-02-04 05:48:18
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