2 min de lecture Environnement

Mystérieuse pollution radioactive en Europe : la Russie nie toute implication

Un institut public français estime qu'une pollution radioactive détectée en Europe à la fin du mois de septembre aurait son origine "entre la Volga et l'Oural", mais les autorités russes dénient toute responsabilité.

La société d'État Rosatom gère l'activité de toutes les entreprises du secteur nucléaire russe
La société d'État Rosatom gère l'activité de toutes les entreprises du secteur nucléaire russe Crédit : ERIC PIERMONT / AFP
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Clémence Bauduin
et AFP

Un institut spécialisé situe la source d'un taux de radioactivité anormal détecté en septembre "entre la Volga et l'Oural". Cette localisation laisse peu de doute sur l'emplacement géographique de ladite source, mais la Russie nie tout incident. Du ruthénium-106 - un produit de fission issu de l'industrie nucléaire, par ailleurs utilisé pour des traitements médicaux - avait été détecté dès fin septembre par plusieurs réseaux européens de surveillance de la radioactivité dans l'atmosphère.

"La zone de rejet la plus plausible se situe entre la Volga et l'Oural, sans qu'il ne soit possible, avec les données disponibles, de préciser la localisation exacte du point de rejet", estime dans une note l'Institut de radioprotection et de sûreté nucléaire (IRSN) français au terme de son enquête. Selon la même source, la pollution ne peut pas provenir d'un réacteur nucléaire, car d'autres éléments radioactifs auraient été alors détectés.

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L'IRSN précise avoir du coup "fait l'hypothèse d'un rejet issu d'une installation" liée au cycle du combustible nucléaire ou de fabrication de sources radioactives, sans identifier un site en particulier. La France a "entrepris des démarches diplomatiques", indique-t-on au ministère de la Transition écologique, mais le mystère reste entier: aucun pays n'a déclaré à l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) être à l'origine de ce rejet. 

Le Kazakhstan nie également

Selon l'IRSN, une quantité "très importante" de ruthénium-106 a probablement été rejetée dans la zone d'origine mais seules des "traces" ont été détectées en France entre fin septembre et début octobre. "Depuis le 13 octobre, le ruthénium-106 n'est plus détecté en France", note l'IRSN, qui dispose d'un réseau de stations de surveillance de l'atmosphère. 
"Les entreprises de Rosatom n'ont rien à voir avec la fuite du ruthénium-106" détectée en Europe, a de son côté affirmé à l'AFP le service de presse de la société d'État russe, qui gère l'activité de toutes les entreprises du secteur nucléaire - militaires et civiles - en Russie.

La société kazakhe Kazatomprom, opérateur national chargé de la production du combustible nucléaire, a également démenti être à l'origine de la fuite. "Il n'y a pas de sites au Kazakhstan d'où une éventuelle fuite de cette substance pourrait se produire", a assuré le service de presse de Kazatomprom.

Pas de danger en France, selon le gouvernement

"Les niveaux de concentration dans l'air en ruthénium-106 qui ont été relevés en Europe et a fortiori en France sont sans conséquence tant pour la santé humaine que pour l'environnement", note l'IRSN. Le gouvernement précise de son côté avoir, par précaution, réalisé des "contrôles par sondage sur les champignons importés des pays concernés, qui n'ont révélé aucune contamination à ce jour". Les champignons sont en effet un aliment particulièrement à risque. "Si une quelconque contamination était détectée, les mesures appropriées seraient ainsi immédiatement prises et feraient alors l'objet d'une communication dans un objectif de complète transparence", assure le ministère.

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2017-11-11 16:22:00
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