La vie changée d'un jeune autiste devenu écrivain

Auteur d'un premier ouvrage à 13 ans, Naoki Higashida, 22 ans aujourd'hui, a changé la vie d'autres enfants autistes en racontant son handicap.

Naoki Higashida et sa mère.
Crédit : TORU YAMANAKA / AFP
Naoki Higashida et sa mère.

Huit ans après un premier ouvrage bouleversant sur son monde "mystérieux", Naoki Higashida, un jeune Japonais atteint d'autisme sévère, est devenu un auteur accompli qui a changé le destin de nombreux enfants partageant son handicap à travers le monde.

Devant lui, une grille alphabétique en forme de clavier sur laquelle il forme mots, paragraphes, égrenant lentement ses pensées. "Je ne peux pas bien exprimer mes sentiments parce que je suis autiste, mais je parviens à communiquer par ce biais", explique-t-il dans son bureau de Kisarazu, au sud-est de Tokyo. "Les mots ne sont pas juste un moyen de communiquer, ce sont mes amis", ajoute le jeune homme de 22 ans, dont le trouble a été diagnostiqué quand il avait cinq ans.

C'est grâce à de longues heures de pratique avec un professeur tenace et sa mère que Naoki a pu commencer à interagir avec les autres, dès l'école primaire. Il compose des poèmes et rédige des nouvelles avant de livrer, à l'âge de 13 ans, ses mémoires, "Sais-tu pourquoi je saute", racontant pour la première fois l'autisme de l'intérieur. Il y aborde 58 questions du type: "pourquoi les autistes parlent-ils si fort et si bizarrement?", "pourquoi fuis-tu le contact visuel?", "est-il vrai que tu détestes qu'on te touche?".

Une révélation

Ce "fut pour nous une révélation quasi divine", confie le romancier britannique David Mitchell, lui-même père d'un garçon autiste, qui a découvert ce livre via son épouse japonaise. "Nous avons lu un chapitre et pensé: Oh mon Dieu, c'est comme si notre fils nous parlait ou c'est exactement ce que notre fils fait".

Il décide alors, en 2013, de traduire l'ouvrage en anglais pour faire partager aux parents du monde entier cette lecture, dans l'espoir que, comme dans son cas, elle leur permette de mieux comprendre leur enfant handicapé, et de "franchir un cap dans leur relation".

Ils ne veulent pas "gêner"

Dans le livre, on apprend ainsi que les autistes "aiment beaucoup la compagnie des gens", mais ne veulent pas leur "causer des problèmes", les "gêner". "Voilà pourquoi on a tendance à fuir".

Depuis, le livre de Naoki Higashida a été traduit en douze langues et publié dans 20 pays. Lui a poursuivi son petit bonhomme de chemin: il a signé 18 ouvrages, de contes de fées en histoires vraies, anime un blog quasi quotidiennement et écrit régulièrement dans l'édition japonaise du magazine "The big issue" vendu par les sans-abris.

L'autisme toucherait environ un nouveau-né sur une centaine, selon les experts. Ses causes exactes restent mystérieuses, les études mettant en exergue des facteurs à la fois génétiques et environnementaux.

La mère de Naoki, Miki Higashida, en a longtemps souffert. "Quand il était enfant, je luttais constamment, je voulais le forcer à être normal", se souvient-elle. "Mais j'ai arrêté de le comparer aux autres. Je suis heureuse qu'il ait trouvé son propre monde" dans l'écriture.

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Auteur d'un premier ouvrage à 13 ans, Naoki Higashida, 22 ans aujourd'hui, a changé la vie d'autres enfants autistes en racontant son handicap.
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2015-03-08 07:49:04
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